السير مع التيّار

السير مع التيّار

عندما تكون شركتك بحاجة إلى رفع كفاءة الإنتاج من أجل تلبية طلبات العملاء وتوقّعاتهم، الأتمتة هي الحلّ. إنّ شركة Blaschak Coal Corporation، القائمة في مدينة ماهانوي سيتي Mahanoy City في ولاية بنسلفانيا، متخصّصة في التنقيب عن فحم الأنتراسيت (الفحم الصلب) وتحضيره، وإنتاجها المعدّ للاستخدام السكني والتجاري على حدّ سواء، يوزّع في مختلف أقطار العالم. تجدر الإشارة إلى أنّ فحم الأنتراسيت من أنظف أنواع الوقود الأحفوري fossil fuel ومصادر الكربون المعروفة إلى الآن. وقد تأسست الشركة في العام 1937، ويديرها حاليًا الجيل الثاني من عائلة Blaschak.            

منذ بداياتها، كانت الشركة تزوّد منتجي الصُّلْب والأسواق الصناعية الأخرى بفحم الأنتراسيت. ومنذ عشرين عامًا، دخلت Blaschak Coal سوق التدفئة المنزلية أيضًا، وبدأت بإنتاج أكياس من الأنتراسيت بوزن 40 باوندًا (أي حوالى 18 كلغ) لاستخدامها في مواقد الفحم الصغيرة. كانت Blaschak Coal الرائدة في مجال المواقد والمدافئ، وتشمل شبكة مبيعاتها اليوم ما يزيد على 400 تاجر في الولايات المتّحدة وكندا. الجدير بالذكر أنّ شغف شركة Blaschak Coal Corporation بالجودة، وتفانيها في خدمة عملائها، والتزامها بالحفاظ على البيئة، عوامل رسّخت مكانتها كشركة رائدة في مجالي التدفئة والكربون الصناعي.               

نظرًا للزيادة التي عرفها مؤخرًا الطلب على الطاقة البديلة منخفضة التكلفة لتحلّ محلّ مصادر الطاقة غالية الثمن، كانت Blaschak Coal تواجه صعوبة في تلبية طلب عملائها على منتجاتها المعبأة في أكياس. في هذا السياق، يقول مدير عمليّات التشغيل في Blaschak Coal، جاك ستاوفنبرغ Jack Stauffenberg: "في ظلّ التوسّع الكبير الذي شهدته حصّة Blaschak Coal في السوق في السنوات الأخيرة مع تزايد الطلب على الأنتراسيت، لم نكن قادرين على مجاراة الطلبات وكانت عمليّات الشحن تتأخّر كثيرًا. كنّا بحاجة لتحسين معدّلات إنتاجنا ودقّة وزن أكياسنا من دون توسيع منشآتنا الحالية". 

وبعد إجراء الشركة بحثًا عن السبب الأساسي لمشاكل الإنتاج التي تواجهها، خلصت إلى قرار استبدال نظام التوزين ونظام تكديس الأكياس على الطبالي من الأسفل low-level من إنتاج شركة Columbia، المستخدمَين في مصنعها.    

أراد طاقم Blaschak Coal أن يجد أفضل شركة تعبئة قادرة على تزويده بحلّ كامل يناسب احتياجاته الخاصة؛ حلّ مصمّم خصيصًا للتغلّب على التحدّيات المرتبطة بمتطلّبات بيئة الإنتاج والأهداف الإنتاجية. ومن بين المورّدين المحتملين، طرح اسم Premier Tech Industrial Equipment Group (IEG)، التي يقع مقرّها في مقاطعة كيبك في كندا، وهي شركة رائدة في مجال معدّات التعبئة والتغليف والمعالجة وإعادة التدوير ونقل المواد، وغالبًا ما تشمل أنظمتها المتكاملة معدّات للتغذية بالمواد السائبة وتخزينها وتوزينها وتعبئة الأكياس وتكديسها على الطبالي، وآلات تثبيت الحمولات.             

قام مدير المبيعات في Premier Tech IEG غاري ريترGary Ritter شخصيًا بزيارة إلى Blaschak Coal لمراقبة عمليّاتها وفهم أهدافها الإنتاجية والتحدّيات التي تعيق تحقيقها، وقال تعليقًا على ذلك: "في البداية نتّخذ دورًا استشاريًا ونحاول فهم احتياجات الشركة ومتطلّباتها. ويمكن اعتبار تلك الاستشارة غير رسمية لأنّنا لا نسعى بالضرورة إلى فرض حلولنا عليهم، بل نحاول تحديد الحلّ الأنسب لهم".     

أراد طاقم Blaschak Coal شراء معدّات حديثة ومتينة بسعر تنافسي، على أن توفّر أداءً ممتازًا طويل الأجل في إطار بيئة العمل الصعبة، وتحدّ من أوقات التوقّف عن العمل. وبعد تدارس أسماء عدّة مورّدين لمعدّات التعبئة، اتُّخذ قرار شراء المعدّات من Premier Tech IEG، وقد استندت Blaschak Coal في خطوتها تلك إلى قناعتها بأنّ Premier Tech IEG تتمتّع بالخبرة اللازمة لتصميم وتصنيع ودمج وتشغيل خطّ التعبئة كاملًا. تجدر الإشارة إلى أنّ طاقم Blaschak Coal كان قد تعامل مع شركة Premier Tech IEG قبل عشر سنوات، حين اشترى منها نظامًا لتشكيل وتعبئة وتلحيم الأكياس FFS. ويشير ستاوفنبرغ في هذا السياق إلى أنّ "الخدمة الرائعة التي تلقّيناها على مرّ السنوات، والتميّز لجهة توافر قطع الغيار وإيصالها، بالإضافة إلى العلاقة الجيّدة التي تربطنا، وخبرتهم في توفير الحلول المصمّمة حسب الطلب، هي العوامل الرئيسية التي ساهمت في اتّخاذنا ذلك القرار".               

في شباط/فبراير من العام 2007، اشترت Blaschak Coal من Premier Tech IEG ميزانًا مزدوجًا duplex scale مزوّدًا بجهازيّ تغذية اهتزازيينvibratory feeders، ووحدة باليتايزر روبوتية، وآلة تغليف بغشاء مطّاط مسطّح، وأدوات لتحديث وحدة تلحيم الأكياس في نظام تشكيل وتعبئة وتلحيم الأكياس FFS الموجود لديها، الذي يستمرّ تشغيله حتّى اليوم في مصنع الشركة، والذي بات جزءًا أساسيًا من خطّ التعبئة الجديد المتكامل. أمّا نظام التعبئة في الأكياس فلم ترَ Balschak Coal ضرورة لتغييره بما أنّ أداءه كان لا يزال جيدًا جدًا. 

كان التحدّي الأكبر أمام فريقَي المشروع في Blaschak Coal وPremier Tech IEG يتمثّل في تخطّي القيود التي يفرضها هيكل المبنى الحالي والمعدّات الموجودة، وكان ارتفاع السقف المحدود هو المشكلة الأساسية، بحيث توجّب تصميم قمع الميزان ليتّسع تحت ناقل التغذية في الآلة الموجودة. أمّا المشكلة الثانية فكانت المساحة المحدودة المتاحة للمعدّات، ومن هنا كانت الحاجة إلى تصميم متراصّ للاستفادة من قدرة تخزين قصوى في المنشأة. فتعاونت الشركتان وتمّ طرح عدّة طرق لترتيب المعدّات حتّى تمّ التوصّل إلى حلّ يشغل أدنى مساحة ممكنة من دون التأثير على كفاءة النظام. وكان الوقت هو المشكلة الأخيرة، إذا كان يجب إزالة المعدّات الموجودة وتركيب المعدّات الجديدة وإعدادها للتشغيل في أسرع وقت ممكن. "كان الوقت المتاح للتركيب وبدء التشغيل ضيقًا جدًا، وكان يجب إتمام ذلك بسرعة. بفضل التعاون بين طاقمنا وطاقم Premier Tech IEG، تمكّنّا من إنجاز العمل في ثلاثة أسابيع"، بحسب ما أضاف ستاوفنبرغ.   

تمّت عمليّة التركيب بنجاح، ومنذ الانتهاء من تشغيل المعدّات، ازدادت دقّة التوزين وكفاءة الإنتاج في عمليات  Blaschak Coal بشكل ملحوظ. ويقول ستاوفنبرغ: "بات بإمكاننا الآن أن ننتج 10000 كيس في كلّ ورديّة. لقد تضاعفت إنتاجيّتنا! أضف إلى ذلك أنّ أوقات التوقّف عن العمل قد انخفضت بنسة 95 ٪، وهي نسبة هائلة".    

كما أنّ خطّ التعبئة الجديد ساهم في تحسين صورة Blaschak Coal في أوساط التجّار المتعاملين معها، "فالعملاء يفضّلون الطبالي الأصلب والأكثر ترتيبًا التي نستخدمها الآن"، على ما يقول ستاوفنبرغ.  

تجدر الإشارة أخيرًا إلى أنّ الخطوة التالية في مسيرة الشركة التوسّعية ستتمثّل في إضافة ورديّة إنتاج ثانية، علمًا بأنّ متانة معدّات Premier Tech IEG هي العامل المحفّز الأساسي بالنسبة إلى صنّاع القرارات في Blaschak Coal. ويختم مدير عمليّات التشغيل جاك ستاوفنبرغ بالقول: "النتائج ممتازة، ونحن على ثقة من أنّنا قادرون على تشغيل ورديّة ثانية بسلاسة ومن دون أيّ مشاكل في المعدّات. إننا مقتنعون بأنّنا اتّخذنا القرار الصائب عندما عمدنا إلى تحديث مصنعنا، كما أنّنا نقدّر علاقة الشراكة التي تجمعنا بـPremier Tech IEG وبوكيل مبيعاتها في بنسلفانيا، شركة PROBEC. لقد كان دعمهم لنا مفيدًا جدًا في المرحلة الإنتقالية، ونحن حتمًا نوصي الجميع بالتعامل مع Premier Tech IEG".