American Wood Fibers inaugura una nueva planta

American Wood Fibers inaugura una nueva planta

Los pellets de madera para calefacción, las camas para animales y el polvo de madera de grado industrial envían un claro y fuerte mensaje sobre el intercambio continuo de bienes y servicios: puede que el comercio disminuya, pero siempre existe un flujo. American Wood Fibers, cuyas oficinas centrales se encuentran en Columbia, Maryland, fabrica estos tres productos y su negocio avanza muy rápido. De hecho, avanza tan rápido que American Wood Fibers (AWF) está terminando la instalación de equipos en una nueva planta en Marion, Virginia. A diferencia de sus ocho instalaciones hermanas, la planta en Marion fabricará las tres líneas de productos de AWF. Cada una de las otras plantas fabrica dos de los tres productos.

Rashid Shakir es el director de ingeniería de AWF y recientemente ha ocupado su tiempo en la planta de Marion, que se encuentra en lo más profundo del suroeste de Virginia. Él supervisa la puesta en marcha de la nueva planta, lo que incluye las pruebas y el ajuste de precisión de las nuevas máquinas. Es un proceso que Rashid conoce muy bien, ya que trabaja en AWF hace más de 29 años.

Durante prácticamente dos décadas, AWF ha confiado en Industrial Equipment Group (IEG) de Premier Tech, cuya sede está en Rivière-du-Loup, Quebec, para automatizar sus operaciones de ensacado y paletizado. (IEG cuenta con un depósito de piezas en EE.UU., en Brea, California) AWF utiliza equipos de IEG en todas sus plantas. Por consiguiente, Rashid posee una vasta experiencia en los equipos de IEG y ha interactuado con el personal de la empresa frecuentemente todo este tiempo. “Hemos trabajado 15 años con Premier Tech”, mencionó Rashid.

En Marion, las instalaciones para producir camas para animales comenzaron a funcionar a principios de noviembre y se esperaba que las líneas de fabricación de polvo de madera estuvieran en completo funcionamiento a fines de dicho mes. Asimismo, las instalaciones para producir pellets de madera debieran estar en funcionamiento pronto.

Los orígenes de AWF datan de 1966. Las operaciones de la empresa se basan en la “utilización total de los desechos de madera”, como lo señaló el fundador Frank Faehner. Ubicar sus instalaciones cerca de abundantes fuentes de fibra de madera ha sido una estrategia comercial clave. Por consiguiente, AWF ha trasladado algunas ubicaciones con el transcurso del tiempo. Por ejemplo, se ha comenzado a poner fuera de servicio una planta en Sugar Grove, Virginia a medida que entra en servicio la planta de Marion. “Somos una empresa de fabricación que toma los desechos de madera postindustrial y los convertimos en productos útiles”, explicó Rashid. La idea es tomar la fibra de madera de desecho que es un problema para una empresa, como restos de madera, virutas o aserrín, de una instalación de fabricación secundaria y agregarle valor. A medida que los fabricantes de madera secundarios mueven o modifican sus operaciones, AWF ajusta su estrategia.

Es importante confiar en un proveedor. Rashid mencionó que la relación de AWF con IEG es una buena relación. “Nos gusta trabajar con ellos por muchas razones”, mencionó. “Son personas muy profesionales. Respaldan sus productos. Tengo una muy buena relación con su equipo de ingeniería, su equipo de ventas e incluso con su equipo gerencial”.

La reciprocidad define la larga unión comercial entre AWF y IEG. “Le damos algunas ideas para mejorar", mencionó Rashid y IEG ha respondido de forma positiva a dichas contribuciones.

En la planta de Marion, AWF pone en servicio tres sistemas importantes de maquinaria de IEG. Uno es un sistema de empaque serie IEG VP-400. “Toma las camas para animales y las comprime dentro de bolsas de polietileno, las sella y luego este empaque comprimido de camas para animales se apila manualmente en una bandeja de carga”, mencionó Rashid. El segundo sistema de IEG en la planta de Marion es una ensacadora para formación, llenado y sellado (FFS, por sus siglas en inglés), un sistema que ensaca los pellets en un peso preciso. “Cuenta con dos básculas incorporadas”, explicó Rashid, para garantizar que las bolsas se llenen según el peso correcto. El sistema FFS de IEG fabrica una bolsa de plástico a partir de un rollo de película de gran volumen, la llena, la sella y luego la transporta por un sistema de pesaje de verificación y finalmente la coloca en un paletizador automático. La nueva planta también cuenta con un paletizador IEG AP-425 completamente automatizado en uso. El sistema paletiza bolsas de pellets de madera para calefacción de 18 kg (40 libras) en una sola carga de unidad sobre una bandeja de carga. Apila las bolsas en 10 capas sobre la bandeja de carga, con cinco bolsas por capa. IEG AP-425 luego de cargar las bandejas de carga, las transfiere a la encapuchadora para aplicar una capucha que cubre y sella la carga de la unidad. La capucha es una cubierta que ayuda a estabilizar la carga y brinda una protección adicional al producto fuera del almacenamiento. La línea de productos en detalle de AWF se compone de un tercio de pellets de madera para calefacción, un tercio de camas para animales y un tercio de polvo de madera de grado industrial. AWF vende pellets de madera y camas para animales al por mayor bajo sus propios nombres de marca y con etiquetas privadas para aquellos que no son de la competencia que operan en otras áreas geográficas.

La larga sociedad entre IEG y AWF ha sido positiva, mencionó Rashid. “Son bastante cooperativos,” señaló. El personal de IEG es directo al momento de presentarse preguntas y proporcionan un servicio sólido para mantener funcionando los sistemas, mencionó. Ese tipo de cooperación es importante, ya que AWF tiene un objetivo global, mencionó Rashid. “Proporcionamos lo que el cliente desea”. Como tal, AWF requiere de un proveedor como IEG para que sea receptivo a sus requisitos únicos de responsabilidad y rendimiento, y ha descubierto que IEG es ese tipo de proveedor.

AWF proporciona servicios adicionales para las empresas que compran polvo de madera. El personal de AWF monitorea los procesos de fabricación y garantiza que las fórmulas de polvo de madera cumplan los requisitos del cliente en cuanto a contenido de humedad, densidad de la madera, distribución de las partículas y otros factores. Con más de 50 años de experiencia en el procesamiento de fibra de madera, AWF encontró un proveedor en IEG con prácticamente la misma experiencia en cuanto a antigüedad y trabajo duro. Las raíces de Premier Tech datan de hace 40 años y ha fabricado máquinas para ensacar por 20 años.