Equipos resistentes para manejar situaciones "delicadas"

Equipos resistentes para manejar situaciones "delicadas"

Cuando Oldcastle Stone Products decidió comprar su primer paletizador de bolsas automático en 1999, la selección del proveedor estuvo influenciada por un criterio principal. El equipo debía ser lo suficientemente resistente como para paletizar de manera rápida y eficaz bolsas de piedras decorativas que pesaban aproximadamente 23 kg (50 lb), considerando que si la bolsa se rompía, podían caer partículas de hasta cinco centímetros (dos pulgadas) en los transportadores. Además de un sistema de paletizado, Oldcastle también buscaba una completa línea de empaque y deseaba interactuar con sólo un proveedor.

Cuando Industrial Equipment Group (IEG) de Premier Tech sugirió el modelo AP-435, su paletizador de alta velocidad Twin-belt, Oldcastle demostró un gran interés. “Tuvimos una grata sorpresa con la resistencia del equipo”, mencionó Jeff Jager, superintendente de la planta de Oldcastle. “Estaba construido firmemente y muy bien fabricado”. Asimismo, el paletizador cuenta con un dispositivo único de giro de bolsas con correas dobles, donde una se mueve más rápido que la otra, lo cual permite que las bolsas giren en 90 ó 180 grados sin detenerse completamente. Este proceso mejora considerablemente las velocidades de producción. Con la función de giro de 180 grados, la costura en la parte superior de la bolsa se puede colocar dentro de la bandeja de carga, permitiendo que esté más estable y tenga un aspecto estético más agradable. Además, el sistema Twin-belt requiere menos mantenimiento que los dispositivos de giro de elevación rápida que se utilizan actualmente en la industria. Finalmente, además de los sistemas de paletizado, IEG puede proporcionar una línea completa de pesaje, ensacado, fijación de carga y sistemas de manipulación de material; todos están diseñados, fabricados e integrados por sus propios equipos.

Éstos son los factores que se consideraron en la decisión inicial de Oldcastle para comprar el equipo en IEG, quien hasta el día de hoy continúa siendo su proveedor de paletizadores automáticos. Oldcastle Stone Products, el proveedor más grande de piedras decorativas y caliza de EE.UU., cuenta en la actualidad con seis paletizadores AP-435 instalados en sus diversas plantas, con una séptima que se construye actualmente.

En enero de 2006, la empresa instaló su paletizador de alta velocidad más moderno en Wharton, NJ, junto con un alimentador volumétrico diseñado para áridos, una ensacadora para formación, llenado y sellado, una enfardadora con un dispensador de hojas superior e integrado, y un sistema de administración de datos de producción. Además de las funciones ya mencionadas, el nuevo paletizador viene equipado con correas resistentes a la abrasión y un espacio más grande entre la polea motriz y la polea impulsada de los transportadores, de modo que las piedras dispersas puedan caer entre éstos últimos sin dañar las correas. El equipo también incluye un detector de fugas del producto, un transportador de alimentación con tubo cuadrado para aplastar bolsas y un dispensador de hojas deslizables. El nuevo paletizador y la línea de empaque de Oldcastle satisfacen todas las necesidades de la empresa, la que está muy feliz con la compra.

“Lo que nos gusta realmente de Premier Tech es que la empresa mejora de manera continua sus equipos y realmente toma en cuenta las necesidades de sus clientes”, señala Jeff Jager. “Premier Tech ha hecho varias mejoras a su modelo AP-435 desde que compramos nuestro primer equipo en 1999. Esto nos ha ayudado a aumentar aún más nuestra productividad, continuar para reducir sustancialmente los costos de mantenimiento y mantenernos al tanto con las demandas del mercado sobre la seguridad, factores que son muy importantes para nosotros”.