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El proyecto Maple Leaf

30 marzo 2016

El proyecto Maple Leaf

Las raíces del crecimiento de Maple Leaf Foods como empresa se remontan a más de un siglo, a la fusión de muchas de las primeras empresas de suministro de alimentos de Canadá. Hoy en día, Maple Leaf Foods es una multinacional con muchas marcas muy conocidas entre los canadienses. La empresa sigue creciendo y reforzando su posición de liderazgo en la industria de la carne empacada de consumo de Canadá.

Para cumplir su misión de entregar productos alimentarios innovadores, nutritivos y de calidad sin comprometer el sabor, Maple Leaf Foods confía en una gama de equipos de empaque de alta calidad en sus plantas. Durante años, la empresa ha conservado una importante presencia en el mercado canadiense, lo que ha ayudado a propagar muchos de los valores que ahora se encuentran entre los estándares más altos de la empresa, especialmente en el área de la seguridad de alimentos.

Considerando esto y en un esfuerzo por apoyar la producción cada vez mayor y una cartera de productos altamente diversificados, Maple Leaf Foods está constantemente buscando las mejores tecnologías disponibles en el mercado. El empaque es una inquietud importante y la competencia en esta área es fuerte. Gracias a la unión de las fuerzas, Maple Leaf Foods y Premier Tech Chronos (PTC) lograron desarrollar soluciones de empaque personalizadas para mejorar los sistemas de empaque que se utilizan para salchichas y fiambres.




DESAFÍOS DE INGENIERÍA

Los equipos de PTC y Maple Leaf Foods se reunieron durante varios meses para presentar la solución más eficaz para el grupo.

Guy D’Amours, gerente de proyectos de PTC por más de 18 años, se comprometió completamente con el proyecto desde el comienzo. El desafío era muy importante. El equipo tuvo que diseñar una máquina completamente nueva que pudiera manipular más de 180 SKU (unidades de mantenimiento de existencias) de la forma más rápida y eficiente posible. “Desde el comienzo, nos vimos obligados a diseñar una nueva tecnología que trabajara a altas velocidades y siguiera siendo extremadamente versátil”, dijo.  El nuevo equipo no solo tenía que empacar diversos formatos de productos, sino que también embalar los productos de forma horizontal y vertical según los distintos patrones y ajustarse a los formatos de las cajas que pueden variar de un producto a otro.

En respuesta, el equipo de ingeniería de PTC desarrolló la nueva serie RPK, un empaquetador de cajas robotizado específicamente creado y diseñado para satisfacer las necesidades de Maple Leaf Foods. “Al final, logramos crear con éxito una máquina extremadamente versátil que se puede utilizar en diversas situaciones y para todos los tipos de empaque”, explica D’Amours.




SUPERAR LAS EXPECTATIVAS


Otro importante desafío que enfrentó PTC fue la etapa de instalación, que involucraba adaptarse a dos escenarios totalmente diferentes: una nueva área de producción del edificio y rigurosas normas sanitarias en una planta existente. La nueva área de producción de la planta de Maple Leaf Foods, que albergaba el equipo de empaque de fiambres, estuvo en operaciones por casi un año. PTC debía ajustarse a los riesgos de construcción y manejar todos los retrasos resultantes. Fue primordial monitorear el progreso del trabajo para poder administrar el proyecto de manera eficiente. La instalación de las líneas en la nueva área de producción del edificio fue un éxito.

En el caso de las máquinas de empaque de salchichas, la prueba de aceptación de fábrica fue una de las mejores que Maple Leaf Foods ha presenciado. “Desde el día 2, nuestro equipo ha tenido que funcionar a toda capacidad ya que estábamos reemplazando equipos existentes”, explica D’Amours. En solo dos semanas, se instalaron tres líneas completas en la planta, un récord de velocidad.

Bill Dolson, director de Abastecimiento Estratégico de Capital en Maple Leaf Foods, elogió efusivamente el proceso: “Estábamos sorprendidos por el trabajo realizado por las personas de Premier Tech Chronos. El reducido margen de tiempo de instalación y el contexto fueron un desafío, pero pudieron cumplir nuestras expectativas y más”.

“Al final, logramos crear con éxito una máquina extremadamente versátil que se puede utilizar en diversas situaciones y para todos los tipos de empaque” — Guy D’Amours


MAPLE LEAF FOODS: EL PROYECTO EN NÚMEROS

10 INGENIEROS
21.000 HORAS DE TRABAJO
59 ROBOTS 
18 LÍNEAS DE EMPAQUE

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