El procesamiento de turba se reanuda rápidamente, con la ayuda de Premier Tech

El procesamiento de turba se reanuda rápidamente, con la ayuda de Premier Tech

Raíces del proceso

La turba es un material de las plantas de formación natural que se usa ampliamente como sustrato para el crecimiento de estas debido a su capacidad para retener agua y nutrientes. Aunque la turba es un material difícil de procesar. La fábrica de procesamiento Kekkilä Oy ubicada en Eurajoki, Finlandia dominó el proceso y contribuía a la posición de su empresa matriz como una de las cinco mejores fabricantes de productos para cultivadores profesionales, y como la empresa fabricante más grande de medios de cultivo para paisajistas en los mercados profesionales y minoristas, con suelos de relleno empacados y medios de cultivo exportados a más de 40 países.

Hasta que el fuego destruyó completamente la instalación el 27 de abril de 2010...

Renovación

No pasó mucho tiempo para que Kekkilä Oy eligiera a Industrial Equipment Group (IEG) de Premier Tech como su socio en la reconstrucción. “Fue una elección fácil basada en nuestra experiencia anterior con Premier Tech y su excelente reputación”, recuerda el gerente de la fábrica Päivi Laakso.

Dos meses después del incendio, se terminó el diseño para una nueva fábrica y se firmó un contrato. Kekkilä Oy construyó su nuevo edificio rápidamente, lo que permitió que la instalación de los equipos comenzara a principios de noviembre de 2010. La capacitación de los empleados se llevó a cabo durante marzo y abril de 2011 por parte de especialistas en equipos de Premier Tech (con base en Rivière-du-Loup, Québec) y Chronos-BTH (con base en Eersel, en los Países Bajos). La producción se reanudó en abril, aunque la ceremonia de inauguración se llevó a cabo el 9 de junio de 2011.

Cooperación global

La entrega de una operación llave en mano para la producción y empaque integrados por parte de Premier Tech fue fundamental para el rápido regreso a la producción de Kekkilä Oy. Esto fue posible gracias a la velocidad de Kekkilä Oy en construir una nueva fábrica, al conocimiento de Premier Tech en procesamiento de turba y su habilidad para coordinar el suministro e instalación de los equipos y la capacitación.

Premier Tech Chronos se encargó de la parte de las tuberías de cernido y mezcla, además de proporcionar un llenador de sacos para productos a granel y dos empacadoras. Chronos BTH proporcionó una ensacadora de productos sueltos, dos paletizadores además de una encapuchadora, y actuó como el integrador para la empacadora grande. La asistencia posventa la proporciona Chronos BTH debido a su proximidad al cliente, pero la asistencia de Premier Tech Chronos está disponible si fuese necesaria.

La nueva instalación

La nueva instalación también produce medios de cultivo para cultivadores profesionales. Sin embargo, una mejora es que Premier Tech diseñó el nuevo espacio de forma que “en la nueva fábrica, hay más espacio alrededor de los transportadores. La limpieza es mejor y la seguridad del trabajo aumentó”, dice la Sra. Laakso. La salud de los empleados también mejoró debido al mayor nivel de automatización de la nueva operación, lo que significa que “operar la línea de cernido y la línea de mezcla requiere menos esfuerzo físico”.

Y existe una mejora más de importancia fundamental: ahora el procesamiento es más flexible y eficaz. Esto se debe a que las tuberías de cernido, mezcla y empaque permiten la mezcla simultánea de distintas fórmulas en base a turba, las cuales se empacan con cuatro tecnologías de empaque distintas. “Estas máquinas pueden funcionar al mismo tiempo, lo que se traduce en un procesamiento más eficaz” indica la Sra. Laakso.

Procesamiento eficaz y flexible

“El procesamiento es eficaz porque Premier Tech diseñó todo el sistema para ser muy flexible” explica el gerente de proyectos de Premier Tech, Guy D’amours. La flexibilidad se agrega al proceso desde el comienzo, cuando el cernido separa la turba en cuatro fracciones según el tamaño de las partículas de turba. El material cernido se puede trasladar al almacenamiento para su uso posterior o se puede enviar directamente a cada una de las dos tuberías de mezcla de la fábrica.

El proceso de mezcla incorpora el equipo de acondicionamiento, como el molino de martillo de Premier Tech, el cual pulveriza los trozos de turba más grandes. Luego, los mezcladores combinan la turba con arena, arcilla, caliza u otro aditivo hortícola y una amplia variedad de distintos fertilizantes según las diferentes fórmulas, así, permite a la fábrica producir una gran gama de mezclas.

Se pueden transportar distintas mezclas desde las tuberías de mezcla a cualquiera de las tuberías de empaque, con transportadores que mantienen cada mezcla separada de las otras, para evitar la contaminación. Cada mezcla alimenta una tolva dedicada y cada tolva alimenta una tubería de empaque dedicada.

El procesamiento flexible permite que las tuberías de empaque produzcan seis tamaños distintos de bolsas sueltas y empaques dentro de las categorías de empaques XL, empaques maxi, bolsas grandes y bolsas sueltas. El Sr. D’amours explica la flexibilidad de las tuberías de empaque resaltando que, “además de que cada tubería de empaque puede embolsar una fórmula distinta, una de las ensacadoras sueltas puede producir cuatro tamaños distintos de bolsas”. Los paletizadores y una encapuchadora completan el proceso.

Desafíos superados

“El desafío más grande de este proyecto fue el escaso margen de tiempo para un proyecto tan grande”, recuerda el Sr. D’amours. “El proyecto incluyó doce tolvas, ocho distintos tipos de cernido y equipos de acondicionamiento, cuatro distintas tecnologías de empaque y más de 60 transportadores a granel, lo que equivale a 1,6 km (casi una milla) de correas transportadoras. Se necesitaron más de 40 cargas de camiones y contenedores para entregar todos los equipos”.

Todos esos equipos son solo una parte de lo que permitió a Kekkilä Oy recuperarse rápidamente después de un devastador incendio. “Fue trabajo en equipo de verdad, el tipo de asociación en la cual Premier Tech se enorgullece en pertenecer” dice el Sr. D’amours. “Eso y la experiencia de Premier Tech en la industria de procesamiento de turba”, concluye la Sra. Laakso.