Una innovación de ensacado para las industrias de mezclas de cemento y de hormigón

Una innovación de ensacado para las industrias de mezclas de cemento y de hormigón

Satisfacción de los distribuidores y usuarios finales

Cuando se está en la industria del hormigón y los productos están destinados al mercado minorista, no es fácil cumplir las expectativas de los distribuidores y usuarios finales. ¿Por qué? Simplemente porque las bolsas se cubren con polvo de hormigón: es inevitable que las muestras de los vendedores mayoristas y los maleteros de los clientes queden polvorientos. En respuesta a las demandas de los clientes, Forwell Materials Inc./Quikrete de Ontario, un productor líder de mezclas de hormigón norteamericano, buscaba una forma de proporcionar su producto en bolsas de plástico limpias, más resistentes y con aspecto mucho más atractivo, con partes inferiores con pliegues. “Nuestra meta fue revolucionar nuestro enfoque de empacar materiales de mezcla de hormigón mediante la eficacia, una estrategia de marketing de consumo y un método de empaque innovador que seríamos los primeros en utilizar”, señala Lisa Forwell, presidente de Forwell Materials. “Deseábamos empacar nuestro productos en una forma mucho más limpia para la salud y seguridad de nuestros empleados y clientes, de forma más eficaz y más rentable”. Pero ¿cómo un producto polvoriento puede ser sinónimo de limpieza, calidad y un aspecto atractivo, para que Forwell Materials pueda mantener sus sociedades de distribución y su participación en el mercado?

Alcance de la eficacia en un entorno polvoriento

Forwell Materials buscaba el sistema correcto para reemplazar sus dos empacadores de válvula, que alcanzaban velocidades de producción de 18 BPM en bolsas de 30 kg (66 lb), con un promedio de 1 kg (3 lb) de exceso de producto. La empresa también deseaba alejarse de las bolsas de papel, las que a menudo se rompen y quedan sumamente polvorientas. Este proyecto representaba diversos desafíos técnicos relacionados con el entorno polvoriento, el tipo de producto y el material de la bolsa. El sellado de bolsas de plástico en un entorno polvoriento como éste requirió un trabajo de rediseño por parte del proveedor del equipo. Fue obvio que Forwell Materials necesitó encontrar un sistema eficaz de ensacado que aumentara las velocidades de producción y minimizara el exceso de producto en las bolsas.

Innovación en las industrias de mezclas de cemento y de hormigón

El uso de bolsas de polietileno para productos de hormigón es completamente nuevo en la industria. De hecho, no es fácil ensacar un producto polvoriento en altas temperaturas (140º a 170º C) con bolsas de polietileno termosellables. El motivo es que las bolsas de polietileno deben ser lo suficientemente resistentes para resistir las altas temperaturas del producto, pero al mismo tiempo no deben ser gruesas, lo que impediría el proceso de sellado. Luego de un largo período de investigación que involucró a muchos proveedores, Forwell Materials encontró una ensacadora que satisfacía todas sus necesidades: la ensacadora horizontal para formación, llenado y sellado serie FFS-200 de Industrial Equipment Group (IEG) de Premier Tech. Este sistema automático crea sus propias bolsas a partir de rollos de película de polietileno preimpresa y doblada en el centro (película tipo U).

Cumplimiento de la fecha de entrega

La versión original de la ensacadora FFS-200 debía ser modificada y adaptada a la aplicación de mezcla de hormigón para este cliente en particular. Para llevar a cabo este proyecto, un equipo de ingenieros condujo varias pruebas con el producto a fin de garantizar la eficacia del sistema. Un factor importante en el éxito general del proyecto era el cumplimiento de la fecha de entrega en el sitio del cliente. Para lograr esto, el equipo de ingeniería duplicó todos los esfuerzos para cumplir el apretado programa establecido previamente para la modificación, prueba y fabricación del equipo, mientras se aseguraba que la instalación no afectaría la producción en la planta Forwell Materials. Ya que el equipo de ingeniería de IEG estaba bastante familiarizado con la tecnología del modelo FFS200, tomó solamente dos semanas completar la instalación y puesta en marcha del sistema, y superar las expectativas del cliente. Aunque éste era un mercado y una aplicación completamente nuevos para el sistema FFS-200, solamente fue necesario realizar unos pocos ajustes menores antes de que esta experiencia se pudiese considerar todo un éxito. Tanto Forwell Materials como Premier Tech IEG trabajan como socios para revolucionar la industria como un todo. “El Departamento de Asistencia Técnica de IEG ha sido fantástico durante el diseño, la instalación y el proceso de implementación”, señala Lisa Forwell. “Todas las fallas pequeñas han sido solucionadas”.

Obtención de un sistema nuevo, bolsas nuevas y una rápida recuperación de la inversión

En este caso específico, el nuevo equipo permitió que el productor aumentara su velocidad de producción a 25 BPM usando solamente una ensacadora. Además, la báscula doble de IEG, que se instaló sobre la ensacadora, ahora alcanza una precisión de aproximadamente 27 g (1 onza) de producto por bolsa, lo que es una excelente mejora en la consistencia del peso. Esta mejora en la precisión por sí sola ha permitido que Forwell Materials reúna hasta dos bandejas de cargas completas con bolsas llenas al final de cada día de producción. Asimismo, la ensacadora FFS-200 de IEG opera con una capacidad de rollo de 1 metro (40 pulgadas), lo que permite muchas horas de operación continua. El nuevo sistema, junto con una mayor precisión de llenado, velocidades de producción más altas y menores costos del material de bolsas, proporciona muchos ahorros que contribuyen a una rápida recuperación de la inversión.

Cumplimiento de sus metas

Actualmente el negocio familiar Forwell Materials ha cumplido todas sus metas: la preservación de sus sociedades de distribución; la satisfacción de los usuario finales; el aumento de su participación en el mercado con bolsas de plástico limpias, más resistentes y con aspecto mucho más atractivo, con partes inferiores con pliegues; y convertirse en el primer proveedor de mezcla de hormigón de América del Norte en usar este nuevo método de empaque. La empresa finalmente encontró la mejor tecnología disponible en el continente norteamericano para satisfacer sus necesidades bastante específicas, al igual que las crecientes demandas de los usuarios finales.

En busca de un verdadero integrador en lugar de muchos proveedores

“Integración completa”, “proyecto llave en mano” y “un solo contacto” son términos que se han vuelto de gran importancia para los productores en todas las industrias. Las empresas que se involucran en las operaciones de ensacado y se concentran en maximizar la capacidad de producción, por ende minimizando los costos de producción por unidad, deben considerar a un proveedor de equipos que pueda proporcionar no sólo la ensacadora, sino todo el equipo de dosificación (alimentador y báscula) y los sistemas de transporte, paletizado y enfardado. Solamente unos pocos proveedores realizan la fabricación completa y son capaces de integrar líneas de ensacado completas de la A a la Z; IEG es uno de ellos. Gracias a sus instalaciones alrededor del mundo, IEG puede ofrecer diseños con medidas imperiales o métricas, además de proporcionar asistencia técnica de forma local.