Amélioration du milieu de travail grâce à l’automatisation

Amélioration du milieu de travail grâce à l’automatisation

Barefoot Pellet Company est un producteur de granules de bois de qualité supérieure situé à Troy, en Pennsylvanie. Notre compagnie a démarré ses opérations au printemps 2006. À l’époque, nous utilisions une ligne d’ensachage en une étape. À la fin de l’année 2007, nous avons augmenté notre production par l’achat d’une seconde machine à agglomérer. Avec une production d’environ 200 tonnes de granules par jour, nous avions de plus en plus de difficulté à palettiser nos sacs manuellement : l’automatisation s’imposait.

De plus, nous savions que l’automatisation nous permettrait de minimiser les tâches répétitives accomplies par nos employés et d’économiser, car l’utilisation de film plat coûte moins cher que l’ensachage manuel.

Nous avons d’abord contacté Kent Williamson de Probec, un représentant du Groupe Équipements Industriels de Premier Tech (IEG) en Pennsylvanie. Nous avons visité deux usines, dont une usine de sel équipée d’une ligne d’ensachage entièrement automatisée par les équipements d'IEG. Nous avons ensuite procédé à des entrevues afin de trouver notre fournisseur d’équipements d’ensachage. Nous cherchions un fournisseur fiable et bien établi qui utilisait des pièces courantes et proposait des prix satisfaisants. Nous avons finalement sélectionné IEG. La qualité et les prix offerts étaient meilleurs, et la construction des équipements était plus robuste. De plus, ils avaient les capacités de nous fournir une ligne d’ensachage entièrement automatisée et intégrée.

Nous avons acheté une balance à haute cadence avec alimenteur gravitaire (E55GHS), une ensacheuse de type form-fill-seal (FFS-200) et une cellule de palettisation robotisée (AR-200). Le manque d’espace constituait la principale difficulté de notre projet. IEG devait installer l’ensemble de la ligne d’ensachage dans un espace très restreint. En fait, c’était la configuration la plus serrée à laquelle l’équipe d’ingénierie pouvait arriver! La ligne a été installée à la mi-avril 2008. En passant de l’ensachage manuel à l’ensachage automatique, le principal défi était de s’assurer que les deux compagnies seraient prêtes à installer les équipements au même moment. Dans l’ensemble, l’installation s’est bien déroulée, même si nous étions pressés en raison d’une autre installation qui se déroulait au même moment. Les techniciens de IEG ont vraiment fait du bon travail pour nous aider.

Nos nouveaux équipements fonctionnent depuis maintenant deux mois. Le travail se poursuit : nous apprenons encore, et ça se passe bien. Nous avons atteint les objectifs que nous avions fixé en prenant la décision d’automatiser notre ligne d’ensachage : réduire le travail et créer un meilleur environnement pour nos employés. Nos palettes ont une belle apparence et sont identiques à chaque fois. De plus, le service à la clientèle est excellent : nous avons même acheté des pièces de rechange en ligne au www.pm-5.com. En conclusion, nous sommes satisfaits de notre collaboration avec IEG dans l’ensemble et nous n’hésiterons pas à recommander cette compagnie bien établie.