Automatisation et fiabilité : une combinaison gagnante

Industries Ling inc. est une entreprise spécialisée dans la fabrication et l’impression de cartons pour les industries des produits alimentaires, des boissons et de l’hygiène féminine. Cette compagnie québécoise, située à Warwick, s’est lancée en affaires il y a 50 ans. Acquise par RockTenn 30 ans plus tard, l’usine compte maintenant quelque 440 employés.

 

Les activités d’Industries Ling comprennent plusieurs étapes : le coupage du carton, l’impression des boîtes, le découpage et l’estampage des boîtes, le pré-pliage et le précollage des boîtes, ainsi que la palettisation et la fixation des charges. Cette dernière étape est exécutée par quatre palettiseurs robotisés, un distributeur de palettes automatique et une emballeuse sous film étirable. Dans le temps, l’automatisation des activités d’Industries Ling s’est déroulée en trois phases distinctes : la fin des années 1990, 2002 et 2009. « Nous avons senti le besoin de s’automatiser en 1999-2000. Nos objectifs étaient de réduire les coûts liés aux erreurs de manipulation humaines et d’augmenter notre production. La palettisation nécessitait six employés par quart de travail afin d’égaler le taux de production des équipements automatisés. Cela impliquait également un risque d’erreur plus élevé », a expliqué Serge Vallée, directeur d’usine.

 

Ce facteur est aujourd’hui éliminé grâce à la double lecture optique du code-barres. Industries Ling a choisi de faire affaires avec FANUC Robotics pour l’installation des palettiseurs robotisés, tandis que FANUC a choisi GescoFAB pour la conception et l’installation du système de convoyage. Pour la deuxième phase d’automatisation en 2002-2003, toujours satisfaite des produits et du service obtenus lors de la première phase, Industries Ling a encore une fois décidé de faire affaires avec GescoFAB pour le développement d’un système de triage et de convoyage complexe et sur mesure. Les principaux critères de sélection furent l’efficacité immédiate des équipements et leur fiabilité à long terme. « Nous voulons des équipements de qualité même si nous devons payer un peu plus cher. Tout doit bien fonctionner dès le début et avoir une longue durée de vie. Nous produisons à grande échelle 24 heures par jour. Il ne peut y avoir de temps d’arrêt! » Quelques problèmes mineurs se sont produits lorsque le système a été installé, « mais GescoFAB a su s’adapter et apporter les modifications nécessaires », comme l’ajout d’un frein afin de régler un problème d’accumulation.

 

Puis, en 2009, GescoFAB a une fois de plus été choisie afin de concevoir et d’installer un système de palettisation semi-automatique. Ils sont maintenant les fournisseurs de convoyeurs officiels d’Industries Ling. M. Vallée apprécie particulièrement la coopération avec l’équipe de GescoFAB. « L’équipe chez Gesco est ouverte d’esprit et accepte volontiers de nouveaux projets. Ils ne se limitent pas à leur catalogue de produits et sont prêts à développer des solutions sur mesure pour leurs clients. Le contact se fait facilement, l’équipe comprend bien nos besoins et travaille en étroite collaboration avec nous tout au long du processus de conception. Leurs produits sont aussi de très grande qualité. »

« Ce que j’apprécie chez GescoFAB, c’est qu’ils offrent différents produits afin de répondre à nos besoins. Ils ont une grande expertise en ingénierie, ils effectuent l’installation et les réparations très rapidement, et leur service à la clientèle est exceptionnel. » Lorsqu’on lui a demandé s’il recommanderait GescoFAB, M. Vallée a répondu : « Définitivement. Nous le faisons déjà! »