Innover dans l’ensachage des mélanges de ciment et du béton

Innover dans l’ensachage des mélanges de ciment et du béton

Les compagnies qui oeuvrent dans l’industrie du ciment et dont les produits sont destinés au marché du détail ont souvent de la difficulté à répondre aux attentes des distributeurs et des consommateurs. Pourquoi? Parce que les sacs sont couverts de poussière de ciment, laquelle se retrouve ensuite dans les présentoirs des grossistes et dans les voitures des clients. Afin de répondre aux demandes de ses clients, Forwell Materials Inc./Quikrete of Ontario, un important producteur nord-américain de mélanges de ciment, cherchait une façon de vendre ses produits dans des sacs de plastique avec soufflets de fond : des sacs plus propres, plus résistants et d’une meilleure apparence.

« Notre objectif était de révolutionner notre approche pour l’emballage des mélanges de ciment grâce à une efficacité accrue, à une campagne de marketing et à une méthode d’ensachage novatrice que nous serions les premiers à adopter », explique Lisa Forwell, présidente de Forwell Materials. « Nous voulions ensacher nos produits d’une manière plus hygiénique afin de préserver la santé et la sécurité de nos employés et de nos clients, plus efficace et plus rentable. » Mais comment un produit poussiéreux pouvait-il se conjuguer avec la propreté, la qualité et une apparence supérieure afin de permettre à Forwell Materials de conserver sa part du marché et ses partenariats avec des distributeurs?

Devenir efficace dans un environnement poussiéreux

Forwell Materials cherchait un système de remplacement pour ses deux ensacheuses pour sacs à valve, lesquelles pouvaient atteindre des cadences de 18 sacs par minute avec des sacs de 66 lb qui contenaient en moyenne un excédent de 3 lb de produit. La compagnie souhaitait également abandonner les sacs de papier, qui se déchiraient souvent et devenaient extrêmement poussiéreux. Ce projet présentait plusieurs défis sur le plan technique en raison de l’environnement poussiéreux, du type de produit et du matériau des sacs. Pour arriver à sceller des sacs de plastique dans un environnement aussi poussiéreux, le fournisseur d’équipements devrait probablement effectuer des travaux d’ingénierie supplémentaires. Cela ne faisait aucun doute : Forwell Materials devait trouver un système d’ensachage efficace qui lui permettrait d’augmenter sa cadence de production tout en réduisant au minimum l’excédent de produit dans les sacs.

Innover dans l’industrie des mélanges de ciment et du béton

Dans cette industrie, l’utilisation de sacs de polyéthylène constitue une nouveauté. En fait, il est difficile d’ensacher un produit poussiéreux à des températures élevées (140-170 °C) en utilisant des sacs de polyéthylène scellés à chaud. En effet, le plastique doit être assez résistant pour supporter la température élevée du produit mais pas trop épais, ce qui nuirait au processus de scellage. Après de longues recherches auprès de plusieurs fournisseurs, Forwell Materials a trouvé une ensacheuse qui répondait à tous ses besoins : l’ensacheuse horizontale de type Form-Fill-Seal de la série FFS-200 du Groupe Équipements Industriels de Premier Tech (IEG). Ce système automatisé forme ses propres sacs à partir d’un rouleau de film à pli central (film en U) fait de polyéthylène.


Respecter la date de livraison

La version originale du FFS-200 a dû être modifiée et adaptée à l’industrie du ciment pour ce client particulier. Pour mener à bien ce projet, une équipe d’ingénieurs a effectué plusieurs tests avec le produit afin de garantir l’efficacité du système. Pour que le projet en entier soit réalisé avec succès, il était important de respecter la date de livraison prévue. Afin d’y arriver, l’équipe d’ingénierie a redoublé d’efforts pour se conformer à l’horaire très serré qui avait été établi pour les modifications à l’équipement, les tests et la fabrication, tout en s’assurant que l’installation ne nuirait pas à la production de l’usine de Forwell Materials. Comme l’équipe d'IEG connaissait très bien la technologie FFS 200, elle a pris seulement deux semaines pour compléter l’installation et la mise en route du système tout en surpassant les attentes du client. Même s’il s’agissait d’un nouveau marché et d’une nouvelle application pour le système FFS-200, il ne reste qu’à effectuer quelques ajustements mineurs pour que le projet soit un succès sur toute la ligne. Forwell Materials et IEG travaillent en collaboration pour révolutionner l’ensemble de l’industrie du ciment. « L’assistance technique de Premier Tech a été remarquable tout au long du processus de conception, d’installation et de mise en route, affirme Lisa Forwell. Nous avons remédié à tous les petits problèmes. »

Obtenir un nouveau système, de nouveaux sacs et un meilleur rendement de l’investissement

Dans ce cas précis, le nouvel équipement a permis à l’entreprise d’augmenter sa cadence de production jusqu’à 25 sacs par minute en utilisant une seule ensacheuse. De plus, la balance double qu'IEG a installée au-dessus de l’ensacheuse permet d’obtenir une précision de ±1 oz (27 g) lors du remplissage des sacs, ce qui constitue une amélioration considérable en matière d’uniformisation du poids. À elle seule, cette précision accrue permet à Forwell Materials de réaliser un gain de deux palettes complètes de produit à la fin de chaque journée de production. De plus, l’ensacheuse FFS-200 d'IEG peut contenir un rouleau de film de 40 pouces de diamètre afin de fonctionner en continu pendant plusieurs heures. Cette caractéristique, combinée à une précision de remplissage accrue, à une cadence de production plus élevée et à une réduction des coûts de matériaux d’ensachage, permet au nouveau système de réaliser des économies substantielles et d’ainsi accélérer le rendement de l’investissement.

Atteindre ses objectifs

L’entreprise familiale Forwell Materials a maintenant atteint tous ses objectifs : conserver ses partenariats avec des distributeurs; satisfaire les consommateurs; améliorer sa part du marché grâce à des sacs de plastique à soufflets de fond plus propres, plus résistants et d’une meilleure apparence; et devenir le premier fournisseur de mélanges de ciment en Amérique du Nord à adopter cette méthode d’ensachage. L’entreprise a enfin trouvé la meilleure technologie disponible sur le continent américain pour répondre à ses besoins très spécifiques et satisfaire aux demandes grandissantes des consommateurs.


Rechercher un véritable intégrateur et non des fournisseurs multiples

Les expressions « entièrement intégré », « projet clés en main » et « un seul contact » ont acquis une grande importance aux yeux des producteurs oeuvrant dans toutes les industries. Les compagnies qui effectuent des opérations d’ensachage et cherchent à maximiser le volume traité, et donc à réduire au minimum les coûts de production par unité, devraient choisir un fournisseur d’équipements qui peut leur fournir non seulement une ensacheuse, mais également l’équipement de dosage (doseur/balance) et les systèmes de convoyeurs, de palettisation et de sécurisation des charges. Seule une poignée de fournisseurs sont en mesure d’effectuer toute la fabrication et d’intégrer des lignes d’ensachage complètes de A à Z, et IEG est l’un d’entre eux. Avec des installations partout dans le monde, IEG propose à ses clients un design utilisant soit le système métrique ou les unités de mesure impériales et leur offre une assistance technique sur place.