Une situation « délicate » nécessite des équipements robustes

Une situation « délicate » nécessite des équipements robustes

En 1999, quand Oldcastle Stone Products décide d’acheter son premier palettiseur robotisé, son choix de fournisseur est influencé par un critère majeur. L’équipement doit être suffisamment robuste pour palettiser rapidement et efficacement des sacs de pierres décoratives dont le poids peut atteindre 50 lb, et ce, en prenant en considération que la rupture d’un sac peut faire tomber des particules de deux pouces de diamètre sur les convoyeurs.

En plus d’un système de palettisation, Oldcastle recherche une ligne d’ensachage complète qu’elle pourrait obtenir auprès d’un seul fournisseur. Lorsque le Groupe Équipements Industriels de Premier Tech (IEG) suggère son palettiseur haute-vitesse à double courroie AP-435, Oldcastle montre un intérêt marqué. « Nous avons été agréablement surpris par la robustesse de l’équipement », se rappelle Jeff Jager, surintendant d’usine chez Oldcastle. « Il était construit de façon professionnelle et très solide. » De plus, le palettiseur est muni d’un dispositif de rotation de sacs unique qui comprend deux courroies (une qui bouge plus rapidement que l’autre), lesquelles permettent au sac d’effectuer une rotation de 90 ou de 180 degrés sans jamais arrêter complètement. Le taux de production s’en trouve ainsi amélioré. Grâce à la fonction de rotation de 180 degrés, la couture dans le haut du sac peut être orientée vers l’intérieur de la palette afin de stabiliser la charge palettisée et de la rendre plus agréable à l’œil. Par ailleurs, le système à double courroie requiert moins d’entretien que les tourneurs de sacs par relèvement utilisés dans l’industrie à l’heure actuelle. Enfin, IEG pouvait fournir non seulement un système de palettisation, mais également une ligne complète comprenant des équipements de pesage, d’ensachage, de manutention et de sécurisation des charges – tous conçus, fabriqués et intégrés par son équipe.

Les facteurs énumérés ci-dessus ont contribué à la décision d’Oldcastle de faire affaire avec IEG, qui est demeurée son fournisseur de palettiseurs automatiques. Oldcastle Stone Products, le plus important fournisseur de calcaire et de pierres décoratives aux États-Unis, possède maintenant six palettiseurs AP-435 installés dans diverses usines, et un septième est présentement en cours de fabrication.

En janvier 2006, l’entreprise installe son plus récent palettiseur haute-vitesse à Wharton, au New Jersey. Celui-ci est accompagné d’un doseur volumétrique conçu spécialement pour les agrégats, d’un ensacheuse de type FFS (form-fill-seal), d’une emballeuse sous film étirable avec distributeur de feuilles de dessus et d’un système PDMS (production data management system). En plus des caractéristiques mentionnées plus haut, le nouveau palettiseur comporte des courroies résistantes à l’abrasion ainsi qu’un plus grand espace entre la poulie de tête et la poulie de queue du convoyeur (afin que les pierres puissent tomber entre les convoyeurs sans en endommager les courroies). L’équipement comprend également un convoyeur à tubes carrés utilisé pour aplanir les sacs et un distributeur de feuilles de fond. Le nouveau palettiseur et la nouvelle ligne d’ensachage d’Oldcastle répondent à tous les besoins de la compagnie, laquelle est très satisfaite de ses achats.

« Ce que nous apprécions le plus chez Premier Tech, c’est le fait que l’entreprise soit constamment en train d’améliorer ses équipements et ait à cœur de répondre aux besoins de ses clients », affirme Jeff Jager. « Premier Tech a apporté plusieurs améliorations au AP-435 depuis que nous avons acheté notre premier exemplaire en 1999. Cela nous a aidé à augmenter encore plus notre productivité, à réduire nos coûts d’entretien de façon significative et à satisfaire aux exigences de sécurité du marché – des éléments qui ont tous une grande importance à nos yeux. »