Turfverwerking snel hervat met hulp van Premier Tech

Turfverwerking snel hervat met hulp van Premier Tech

De grondbeginselen van het proces

Turf is een natuurlijk voorkomend plantaardig materiaal dat veel wordt gebruikt als substraat voor de plantenteelt vanwege het vermogen ervan om water en voedingsstoffen vast te houden. Maar turf is een uitdagend materiaal om te verwerken. De turfverwerkingsfabriek Kekkilä Oy, gevestigd in Eurajoki, Finland, had het proces onder de knie gekregen en ondersteunde de toppositie van het moederbedrijf als een van de grootste vijf fabrikanten van producten voor professionele telers en als de grootste fabrikant van groeimedia voor landschapsarchitecten op de professionele en retailmarkten voor verpakte potgronden en groeimedia die naar meer dan 40 landen worden geëxporteerd.

 Totdat de faciliteit op 27 april 2010 volledig werd verwoest door brand.

Wederopbouw

Het duurde niet lang voordat Kekkilä Oy koos voor Industrial Equipment Group (IEG) van Premier Tech als hun partner bij de wederopbouw. "Het was een gemakkelijke keuze op basis van onze eerdere ervaringen met Premier Tech en hun goede reputatie," vertelt bedrijfsleider Päivi Laakso.

Twee maanden na de brand was het ontwerp voor een nieuwe fabriek klaar en werd er een contract getekend. Kekkilä Oy richtte hun nieuwe gebouw in korte tijd op, zodat begin november 2010 de installatie van de apparatuur van start kon gaan. In maart en april 2011 werden trainingen gegeven aan medewerkers door apparatuurspecialisten van Premier Tech Chronos (gevestigd in Rivière-du-Loup, Québec) en Chronos BTH (gevestigd in Eersel in Nederland). De productie werd in april hervat, terwijl de officiële openingsceremonie op 9 juni 2011 plaatsvond.

Wereldwijde samenwerking

Een belangrijke factor voor het feit dat Kekkilä Oy weer zo snel tot productie kon overgaan was dat Premier Tech een turnkey installatie leverde voor geïntegreerde productie en verpakking. Dit werd mogelijk gemaakt door de snelheid waarmee Kekkilä Oy een nieuwe fabriek bouwde, door de expertise van Premier Tech op het gebied van turfverwerking, en door diens vermogen om de levering van apparatuur, installatie en training te coördineren.

Premier Tech Chronos zorgde voor het onderdeel zeef- en menglijnen, en leverde daarnaast een bulkzakvulmachine en twee balenpersen. Chronos BTH leverde een losse vulmachine, twee palletiseermachines, en daarnaast een rekhoesmachine. Ze traden ook op als de integrator voor de grote balenpers. De after-sales support wordt verzorgd door Chronos BTH vanwege de nabijheid van de klant, maar de steun van Premier Tech Chronos is beschikbaar indien nodig.

De nieuwe faciliteit

De nieuwe faciliteit produceert ook groeimedia voor professionele telers. Een verbetering is echter dat Premier Tech de nieuwe ruimte zodanig ontwierp dat "er in de nieuwe fabriek meer ruimte is rond de transporteurs. Je kunt beter schoonmaken en het is veiliger geworden," zegt mevrouw Laakso. De gezondheid van de medewerkers wordt ook bevorderd door het hogere niveau van automatisering van de nieuwe installatie, hetgeen betekent dat "de bediening van de zeef- en menglijnen fysiek veel minder belastend is."

En er is een nog essentiëlere verbetering: de verwerking is nu flexibeler en efficiënter. Dat komt omdat de zeef-, meng- en vullijnen de mogelijkheid bieden van het gelijktijdig mengen van verschillende op turf gebaseerde recepten, die vervolgens met behulp van vier verschillende vultechnieken worden verpakt. "Deze machines kunnen tegelijkertijd draaien, en dat betekent een effectievere verwerking," aldus mevrouw Laakso.

Effectieve, flexibele verwerking

"De verwerking is effectief omdat Premier Tech het hele systeem zodanig heeft ontworpen dat het zeer flexibel is," legt projectmanager Guy D'Amours uit. Direct vanaf het begin van het proces, waar zeven de turf in vier verschillende fracties verdelen, afhankelijk van de grootte van de turfdeeltjes, is er flexibiliteit in het systeem gebracht. Gezeefd materiaal kan vervolgens naar de opslag worden vervoerd voor later gebruik of direct naar een van de twee menglijnen van de fabriek worden gestuurd.

Bij het mengproces wordt gebruikgemaakt van conditioneringsapparatuur, inclusief een Premier Tech hamermolen die de grootste brokken turf verpulvert. Vervolgens mengen de mixers het turf met zand en klei, kalk, andere tuinbouw-additieven en een breed scala van verschillende meststoffen volgens verschillende recepten, waardoor de fabriek een groot assortiment mengsels kan produceren. Verschillende mengsels kunnen van de menglijnen naar een van de vullijnen worden verplaatst met behulp van transportbanden, waarbij elk mengsel gescheiden van de andere wordt gehouden om verontreiniging te voorkomen. Elk mengsel voedt een speciale hopper, en elke hopper voedt een speciale verpakkingslijn.

Dankzij de flexibele verwerking kunnen de vullijnen zes verschillende formaten losse zakken produceren en balen van de categorieën XL balen, Maxi Balen, Big Bags en losse zakken. De heer D'Amours verklaart de flexibiliteit van de vullijnen door erop te wijzen dat "afgezien van het feit dat elke verpakkingslijn een ander recept kan verpakken, één van de losse verpakkingsmachines vier verschillende zakformaten kan produceren." Palletiseermachines en een rekhoesmachine completeren het proces.

Uitdagingen overwonnen

"De grootste uitdaging van dit project was het korte tijdsbestek voor zo'n groot project," vertelt de heer D'Amours. "Het project omvatte twaalf hoppers, acht verschillende vormen zeef- en conditioneerapparatuur, vier verschillende vultechnologieën, en meer dan 60 bulktransportbanden, die samen goed zijn voor 1,6 km transportband! Er waren meer dan 40 vrachtwagen- en containerladingen nodig om alle apparatuur te leveren."

Al die apparatuur is slechts een deel van wat Kekkilä Oy in staat stelde weer snel in bedrijf te zijn na een verwoestende brand. "Het was echt teamwerk, het soort prettige samenwerking waar Premier Tech als een van de samenwerkende partners trots op is," zegt de heer D'Amours. "Dat, en de ervaring van Premier Tech in de turfverwerkende industrie," besluit mevrouw Laakso.