Terug naar blog startpagina

Het The Maple Leaf project

30 maart 2016

Het The Maple Leaf project

De oorzaak van de groei van Maple Leaf Foods als bedrijf is meer dan een eeuw geleden te vinden in de samensmelting van verschillende grote Canadese voedingsbedrijven. Tegenwoordig is Maple Leaf Foods een multinational met een aantal merken die de Canadezen goed kennen. Het bedrijf blijft uitbreiden, en versterkt zijn leiderspositie in Canada's consumentensector van verpakt vlees.

Om zijn missie van het leveren van kwaliteit, voedzame en innovatieve voedingsproducten zonder toe te geven op smaak, te vervullen, vertrouwt Maple Leaf Foods in zijn fabrieken op een aantal verpakkingssystemen van hoge kwaliteit. Het bedrijf heeft zijn stevige positie op de Canadese markt jarenlang in stand gehouden, en hielp op die manier veel van de waarden te verspreiden die tot de hoogste bedrijfsnormen behoren, vooral qua voedselveiligheid.

Met dit in gedachten, en om de steeds maar groeiende productie, en een portefeuille van uiterst gediversifieerde producten te ondersteunen, is Maple Leaf Foods voortdurend op zoek naar de beste technologieën op de markt. Verpakking is een belangrijke kwestie, en de concurrentie is fel in deze sector. Door de krachten te bundelen zijn Maple Leaf Foods en Premier Tech Chronos (PTC) erin geslaagd om verpakkingsoplossingen op maat te ontwikkelen en zo de verpakkingssystemen voor worstjes en gesneden vlees te verbeteren.




ENGINEERING UITDAGINGEN

Teams van PTC en The Maple Leaf Foods hebben maandenlang samengezeten om de meest efficiënte oplossing voor de groep te bedenken.

Guy D’Amours, die al meer dan 18 jaar projectmanager is bij PTC, was vanaf het begin nauw betrokken bij het project. Dit was echt een grote uitdaging. Het team moest een volledig nieuwe machine ontwerpen die zo snel en efficiënt mogelijk meer dan 180 verschillende SKU (stock-keeping units) zou aankunnen. "Van bij het begin waren we gedwongen om nieuwe technologie te ontwerpen die tegen hoge snelheden zou werken en toch uiterst veelzijdig zou zijn", zegt hij. De nieuwe machine moest niet alleen verschillende productformaten kunnen verpakken, maar de producten ook horizontaal en verticaal volgens verschillende patronen in kisten kunnen verpakken, en zich tevens aanpassen aan doosformaten die van het ene product tot het andere kunnen verschillen.

Het ingenieursteam van PTC reageerde daarop met de splinternieuwe RPK Series – een robot kistenverpakker die speciaal ontwikkeld en ontworpen is om aan de behoeften van the Maple Leaf Foods te voldoen. "Uiteindelijk zijn we erin geslaagd om een uiterst veelzijdige machine te ontwerpen die in verschillende situaties, en voor elke soort verpakking kan worden ingezet", legt D'Amours uit.




DE VERWACHTINGEN OVERTREFFEN

Een andere grote uitdaging voor PTC was de installatiefase, waarbij men zich aan twee totaal verschillende scenario's moest aanpassen: een productiezone in een splinternieuwe fabriek en strenge sanitaire normen in een bestaande fabriek. De nieuwe productiezone van Maple Leaf Foods, waar de verpakkingsapparatuur voor gesneden vlees stond, was al bijna een jaar in bedrijf. PTC moest zich aanpassen aan de constructierisico's en daaruit voortvloeiende vertragingen oplossen. Om het project efficiënt te beheren, werd toezicht op de voortgang van het werk van cruciaal belang. De installatie van de lijnen in de productiezone in het nieuwe gebouw was een succes.

De fabrieksacceptatietest van de verpakkingsmachines van worstjes was een van de beste die ze bij the Maple Leaf Foods ooit hadden meegemaakt. "Vanaf dag 2 moest onze apparatuur op volle capaciteit draaien omdat we bestaande apparatuur vervingen", legt D'Amours uit. In slechts twee weken werden er in de fabriek maar liefst drie volledige lijnen geplaatst –  een snelheidsrecord!

Bill Dolson, Directeur Strategic Capital Sourcing van The Maple Leaf Foods, had veel lof voor het proces: "We waren verwonderd over het werk dat de mensen van Premier Tech Chronos hebben gepresteerd. De korte installatietermijn en -context waren een hele uitdaging, maar ze zijn erin geslaagd om aan onze verwachtingen te voldoen, en meer zelfs."

"Uiteindelijk zijn we erin geslaagd om een uiterst veelzijdige machine te ontwerpen die in verschillende situaties, en voor elke soort verpakking kan worden ingezet." — Guy D’Amours


THE MAPLE LEAF FOODS: HET PROJECT IN CIJFERS

10 INGENIEURS
21,000 WERKUREN
59 ROBOTS 
18 VERPAKKINGSLIJNEN

Volgend artikel