Terug naar blog startpagina

VERDUBBELT DE PRODUCTIECAPACITEIT ZONDER BIJKOMENDE RUIMTE

5 juni 2017

VERDUBBELT DE PRODUCTIECAPACITEIT ZONDER BIJKOMENDE RUIMTE

Watch the full interview here

Download the PDF version

- - -

BEDRIJFSPROFIEL

Met zijn hoofdkwartier in Winston-Salem, North Carolina, is TW Garner Food Company bekend door zijn Texas Pete® Hot Sauce, het 3de grootste merk van pikante saus in de Verenigde Staten. Opgericht in 1929 als een producent van barbecuesaus, verkoopt het bedrijf nu een volledig aanbod aan pikante sauzen, sauzen voor vleugels en saus voor zeevruchten onder het merk Texas Pete® en eveneens CHA! by Texas Pete® srirachasaus, en salsa- en tortillastrips onder het merk Green Mountain Gringo®. TW-producten worden overal in de Verenigde Staten verkocht in supermarkten, militaire winkels, buurtwinkels en restaurants. Het bedrijf is nu in het bezit van de vierde generatie van dezelfde familie.


EEN FLES OPNIEUW ONTWERPEN IS NIET ZO SIMPEL

TW Garner heeft altijd opengestaan voor feedback van zijn klanten. Een verbetering die reeds lange tijd werd overwogen, was om de opening van alle groottes van flessen (6 oz., 12 oz., 32 oz.) tot 28 mm te vergroten om het product sneller uit de fles te laten lopen, iets wat hun klanten in de culinaire sector sinds geruime tijd vroegen.

Deze wijziging van formaat vereiste echter een nieuwe installatie. TW Garner had net geïnvesteerd om hun bestaande investering voor opslag en distributie uit te breiden en was daarom niet happig op de behoefte aan meer ruimte voor een nieuwe installatie. Tegelijk wilden ze hun capaciteit verhogen: meer flessen vullen, maar geen extra ruimte nodig hebben. Eddie Martin, Controls Engineer en Automation Specialist bij TW Garner wenste ook om de automatisering te verhogen omdat het bedrijf zijn automatiseringsdrempel had bereikt.

Het was reeds moeilijk om aan deze lijst te voldoen, maar er nog een bijkomende uitdaging: TW Garner beschikte nog niet over de nieuwe flessen, een vereiste om de installatie van de nieuwe productielijn te ontwerpen.

“Dit is niet de manier waarop men een project wil doen,” zegt Gerald Lambert, Executive VP voor Operaties.


GEEN FLESSEN? GEEN PROBLEEM

De projectmanager voor Premier Tech Chronos nam dat allemaal ter harte, zelfs in die mate dat Lambert bijna niet eens meer het gevoel had dat het project nog op zijn schouders rustte.

Bij gebrek aan een tastbaar product (de flessen kwamen er slechts twee of drie maanden na het begin van de ontwikkelingsfase), gebruikte Premier Tech Chronos de tekeningen en concepten die TW Garner ter beschikking had gesteld om de installatie te ontwerpen.

Als startpunt werd er een palletiseermachine geïnstalleerd op een kleine verpakkingslijn. “Dit verliep echt goed,” zegt Lambert, “met minimale problemen. De technologie was gemakkelijk om mee te werken.” Na het succes van de eerste robot, installeerde TW Garner er nog vier op een andere lijn: twee depalletiseerrobots, een tray-verpakkingsrobot en een palletiseerrobot.


FANTASTISCHE INSTALLATIE EN KLANTENONDERSTEUNING

De overgang naar robotica en vijf robots installeren is niet eenvoudig. Het proces hiervoor steunt sterk op de feedback van de klant en Premier Tech Chronos wist naar deze feedback te luisteren en op de vragen van het team van YW Garner te antwoorden met als resultaat lijnen die aan de verwachtingen van TW Garner voldeden.

Omdat produceren een eclectisch proces is waarbij talrijke spelers zijn betrokken en er zich problemen voordoen, moeten alle bedrijven goed samenwerken. Lambert zegt dat Premier Tech Chronos nooit de glasproducent de schuld gaf of beweerde dat het karton een probleem bij het verpakken van tray's veroorzaakte of dat het shrinken of palletiseren het probleem was: Ze losten het probleem gewoon op.

“Als er een probleem ontstond met de installatie of het rendement of enig ander probleem, bekommerde Premier Tech zich erom en hoefde ik me geen zorgen te maken dat ze het probleem zouden oplossen,” zegt Lambert.

Maar het was niet alleen tijdens het project dat Premier Tech Chronos TW Garner hielp om problemen op te lossen. Het was ook daarna.

“De klantendienst van Premier Tech is echt een fantastische service,” zegt Lambert. “Dit specifiek deel van hun bedrijf is uniek. Ik kan niet zeggen dat ik hierover beschik voor enig ander onderdeel van mijn installatie.”

Martin gaat akkoord: “Van zodra men iemand aan de lijn heeft, zijn ze heel geduldig. Ze zijn zeer hulpvaardig en de opvolging is ongelooflijk omdat u dit normaal niet ontvangt van een bedrijf.”

“Ik ben geen programmeur,” zegt Lambert. “Ik weet alleen hoe ik kan omgaan met problemen wanneer ze zich voordoen. Wanneer er een probleem is, dat ik niet kan oplossen, weet ik dat de klantendienst er voor mij is en dat ik op hen kan vertrouwen dat ze mij hierbij zullen helpen.”


HET EINDPLAATJE: VAN 1 ROBOT NAAR 5

Tenslotte werden er vijf robots geïnstalleerd. TW Garner kon niet alleen dezelfde hoeveelheid ruimte gebruiken voor de nieuwe installatie als voor de oude, maar ze konden de capaciteit van hun belangrijkste product, de fles van 12 oz., verdubbelen tot 150.000 flessen per dag. Daarnaast kunnen ze nu ook 250.000 flessen van 6 oz. vullen per dag.

Lambert was ook heel gelukkig met het ontwerp van de robots. Hij noemde het design van de eindbehandelaar “het beste van het beste”. Daarnaast prees hij het gemak waarmee TW Garner nu de patronen kon wijzigen: Met de robottechnologie kunnen ze de eindbehandelaars snel en efficiënt veranderen, de lijnposities voor oppakken-en-plaatsen verplaatsen en het depalletiseren tussen verschillende flesgroottes gemakkelijk aanpassen.

“U verandert een recept,” zegt Lambert. “Het maakt de wijzigingen en de overgang van het ene product naar het andere veel gemakkelijker en efficiënter.”

Lambert zegt dat de benchmark om de investering terug te winnen twee tot drie jaar bedraagt en zij bereikten dit na twee jaar. De verbeterde lijnen waren efficiënter en liet TW Garner ook toe om meer besparingen te realiseren door van een type van uitpakken te switchen naar een ander type. Het laatste punt dat Lambert wilde maken was het volgende: Premier Tech Chronos bleef tot het einde bij het project, zelfs lang nadat de verkoop was voltooid. Ze bleven hun uitzonderlijke klantenservice aanbieden telkens wanneer TW Garner hun belde en losten problemen op of gaven informatie telkens dit nodig was.

“Er waren onzichtbare voordelen die bleken na de initiële verkoop,” zegt Lambert. “Ik zou Premier Tech willen aanbevelen aan iedereen die geïnteresseerd is om te investeren en uit te breiden in robottechnologie.”

Download the PDF version

Volgend artikel