American Wood Fibers opent nieuwe fabriek

American Wood Fibers opent nieuwe fabriek

De fabrikant van houten brandstofpellets, stalstrooisel en houtmeel van industriekwaliteit stuurde een luide en duidelijke boodschap over de voortdurende uitwisseling van goederen en diensten: de handel kan teruglopen, maar hij loopt altijd door. American Wood Fibers (AWF), heeft haar hoofdkantoor in Columbia, MD, en is bezig met de afronding van de installatie van apparatuur in een nieuwe fabriek in Marion, VA. De fabriek in Marion zal in tegenstelling tot de acht zusterfaciliteiten drie productlijnen van AWF produceren.

Rashid Shakir, directeur engineering van AWF, is de laatste tijd vooral werkzaam geweest in de fabriek in Marion. Hij houdt toezicht op het opstarten van de nieuwe fabriek. Dit houdt onder meer in dat de nieuwe machines worden getest en nauwkeurig worden afgesteld. Het is een proces dat Rashid goed kent, want hij werkt al meer dan 29 jaar voor AWF. AWF heeft wat betreft automatisering van haar verpakkings- en palletiseersystemen twee decennia vertrouwd op de Premier Tech Industrial Equipment Group (IEG), die gevestigd is in Rivière-du-Loup, Quebec. AWF gebruikt in al haar fabrieken apparatuur van Premier Tech IEG. Rashid is bijgevolg zeer goed bekend met het personeel van het bedrijf en heeft in de loop der jaren geregeld ontmoetingen met hen gehad. "We werken al 15 jaar met Premier Tech IEG", zegt Rashid. In Marion was de apparatuur om stalstrooisel te produceren begin november up and running, en de houtmeelproductielijnen zouden naar verwachting voor het einde van de maand volledig operationeel zijn. De apparatuur voor de productie van houtpellets zou ook binnenkort volledig operationeel zijn.

De geschiedenis van AWF gaat terug tot 1966. De activiteiten van het bedrijf zijn gebaseerd op "totale benutting van houtafval," in de woorden van oprichter Frank Faehner. De vestiging van haar faciliteiten in de buurt van overvloedige bronnen van houtvezel is een belangrijke bedrijfsstrategie geweest. Daarom heeft AWF in de loop de jaren sommige locaties verhuisd. Zo wordt bijvoorbeeld een fabriek in Sugar Grove, VA, geleidelijk stilgelegd nu de fabriek in Marion operationeel wordt. "We zijn een productiebedrijf voor postindustrieel houtafval dat we omzetten in nuttige producten", aldus Rashid. Het idee is om waarde toe te voegen aan houtvezelafval, dat voor een ander bedrijf een probleem is, zoals sloophout, houtkrullen of zaagsel van een andere fabriek.

Vertrouwen hebben in een leverancier is belangrijk. Rashid zei dat AWF een zeer goede relatie heeft met Premier Tech IE. "We vinden ze om verschillende redenen goed," zei hij. "Het zijn erg professionele mensen. Ze staan achter hun product. Ik heb een goede relatie met hun technische team, hun verkoopteam en zelfs hun managementteam. "Wederkerigheid bepaalt de langdurige commerciële band tussen AWF en Premier Tech IEG. "We doen ze een aantal ideeën aan de hand voor verbetering," zegt Rashid, en Premier Tech IEG heeft altijd positief gereageerd op dat soort input.

In de fabriek in Marion is AWF bezig met de ingebruikneming van drie grote machinesystemen van Premier Tech IEG. Een daarvan is een VP-400 serie balenperssysteem. "Het apparaat comprimeert stalstrooisel in een plastic zak, sluit deze af, waarna deze baal stalstrooisel handmatig op een pallet wordt gestapeld," zei Rashid. Het VP-400 Serie balenperssysteem is ontworpen voor compressieverpakking . Voor generieke doeleinden wordt het apparaat soms een "balenpers" genoemd, zegt Rashid. Het tweede Premier Tech IEG systeem in de fabriek in Marion is een vorm-, vul- en sluitverpakkingssysteem (FFS), een systeem dat zakken tot een precies gewicht met pellets vult. "Het heeft twee ingebouwde weegschalen," aldus Rashid, om ervoor te zorgen dat de zakken tot het juiste gewicht worden gevuld. Het FFS-systeem maakt een plastic zak van film op een rol, vult de zak, sluit hem en transporteert hem dan door een controlerend weegsysteem en uiteindelijk naar de automatische palletiseermachine. De nieuwe fabriek heeft ook een AP-425 volautomatische palletiseermachine in gebruik. Het systeem palletiseert zakken houten brandstofpellets van 18 kilo als één laadeenheid op een pallet. Het stapelt de zakken in tien lagen op de pallet, vijf zakken per laag. De Premier Tech IEG AP-425, transporteert de volle pallets naar de rekhoesmachine, die een rekhoes aanbrengt die de laadeenheid omsluit en afdicht. Dat helpt de lading stabiliseren en biedt extra bescherming van het product voor buitenopslag.

Premier Tech IEG biedt een volledig assortiment weeg-en verpakkingsoplossingen. Doseersystemen, verpakkingsmachines voor los materiaal (FFS-verpakking, open-mondvulmachines, ventielzakken en FIBC zakken) en stuwsystemen maken, naast compressieverpakkings- en palletiseermachines, deel uit van haar assortiment. Premier Tech IEG levert daarnaast zeef- en mengapparatuur, industriële dataverwerkingssystemen, evenals veldvoorbewerkingsapparatuur en turfoogstoplossingen. Premier Tech IEG biedt ook een breed scala opties en functies voor zakken. De FFS-serie zakken kunnen worden voorzien van handgrepen, ritssluitingen, hoekversterkingen en andere eenvoudig te gebruiken functies.

De lange samenwerking tussen Premier Tech IEG en AWF is positief geweest, zei Rashid. "Ze zijn zeer tegemoetkomend," zei hij. Het personeel van Premier Tech IEG is behulpzaam wanneer vragen worden gesteld en biedt een uitstekende service om de systemen draaiende te houden, zei hij. Dat soort samenwerking is belangrijk omdat AWF een overkoepelende doelstelling heeft, zei Rashid. "Wij leveren wat de klant wil." 

Gewijzigde versie van een artikel in Timberline Magazine door Diane M. Calabrese, maart 2009