Een verpakkingsinnovatie voor de cementmix- en betonindustrie

Een verpakkingsinnovatie voor de cementmix- en betonindustrie

Wanneer je in de betonindustrie zit en je producten zijn bedoeld voor de retailmarkt, dan is het niet eenvoudig om te voldoen aan de verwachtingen van distributeurs en eindgebruikers. Waarom? Simpelweg omdat de zakken overdekt zijn met betonstof: het is onvermijdelijk dat de displays van de groothandel en de achterbakken van de auto's van de klanten stoffig worden. In reactie op de vraag van klanten zocht Forwell Materials Inc./Quikrete in Ontario, een toonaangevende Noord-Amerikaanse producent van betonmixen, naar een manier om haar producten in schonere, sterkere en mooier uitziende plastic zakken met verstevigde bodems te leveren.

"Ons doel was om onze wijze van verpakken van verschillende soorten betonmix te revolutionariseren op basis van efficiency, een marketingstrategie voor consumenten en een innovatieve verpakkingsmethode die wij als eersten zouden gebruiken", zegt Lisa Forwell, President van Forwell Materials. "We wilden onze producten op een schonere manier verpakken voor de gezondheid en veiligheid van onze medewerkers en klanten, en efficiënter en kosteneffectiever." Maar hoe kon een stoffig product synoniem worden met netheid, kwaliteit en een aangename look, zodat Forwell Materials haar samenwerkingsverbanden met distributeurs en haar marktaandeel zou kunnen behouden?

Efficiëntie realiseren in een stoffige omgeving

Forwell Materials was op zoek naar het juiste systeem als vervanging voor haar twee ventielzakverpakkingsmachines, die productiesnelheden van 18 BPM bereikten bij zakken van 30 kg met een gemiddeld productoverschot van anderhalve kilo. Het bedrijf wilde ook afstappen van papieren zakken, die vaak scheuren opliepen en extreem stoffig werden. Dit project bracht verschillende technische uitdagingen met zich mee met betrekking tot de stoffige omgeving, het soort product en het zakmateriaal. Het sluiten van plastic zakken in zo'n stoffige omgeving vereiste een aantal aanpassingen aan de apparatuur door de leverancier. Het was duidelijk dat Forwell Materials een efficiënt verpakkingssysteem nodig had dat de productiesnelheden zou verhogen en het productoverschot in de zakken zou minimaliseren.

Innoveren in de cementmix- en betonindustrie.

Het gebruik van polyethyleen zakken voor betonproducten is totaal nieuw in de industrie. Het is ook niet eenvoudig om een stoffig product te verpakken bij hoge temperaturen (140-170 °C) met warmte afdichtbare polyethyleenzakken. De reden is dat polyzakken sterk genoeg moeten zijn om hoge producttemperaturen te doorstaan, maar dat ze tegelijkertijd niet te dik mogen zijn, omdat anders het afdichtingproces wordt belemmerd. Na een lange onderzoeksperiode waarin veel leveranciers werden betrokken, vond Forwell Materials een verpakkingsmachine die aan al haar behoeften voldeed: de Premier Tech Industrial Equipment Group (IEG) FFS-200 Serie horizontale vorm-, vul- en sluitmachine. Dit automatische systeem maakt zijn eigen zakken uit banen voorbedrukte, polyethyleenfolie (U-film) met middenvouw.

Op tijd leveren

De oorspronkelijke versie van de FFS-200 verpakkingsmachine moest worden gewijzigd en aangepast aan de betonmixtoepassing voor deze specifieke klant. Voor dit project voerde een team van technici verschillende tests uit met het product om de efficiëntie van het systeem te waarborgen. Een belangrijke factor in het algehele succes van het project was de naleving van de datum van levering bij de klant. Om dit te bereiken verdubbelde het technische team alle inspanningen om te voldoen aan het strakke vooraf vastgestelde schema voor aanpassing van de apparatuur, tests en productie, terwijl ze ervoor zorgden dat de installatie geen invloed zou hebben op de productie in de fabriek van Forwell Materials. Aangezien het technische team van Premier Tech IEG zeer vertrouwd was met de FFS-200-technologie, duurde het slechts twee weken om de installatie en inbedrijfstelling van het systeem te voltooien en de verwachtingen van de klant te overtreffen. Hoewel dit een totaal nieuwe markt en toepassing was voor het FFS-200 systeem waren slechts enkele kleine aanpassingen vereist voordat deze ervaring een compleet succes kon worden genoemd. Zowel Forwell Materials als Premier Tech IEG werken als partners aan het revolutionariseren van de industrie als geheel. "De technische ondersteuning van Premier Tech IEG is fantastisch geweest tijdens het hele ontwerp-, installatie- en implementatieproces," zegt Lisa Forwell. "Alle kleine storingen werden verholpen."

Een nieuw systeem, nieuwe zakken en een snel terugverdiende investering

In dit specifieke geval stelde de nieuwe apparatuur de producent in staat om zijn productie te verhogen tot 25 BPM met slechts één verpakkingsmachine. Daarnaast bereikt de duplex weegschaal van Premier Tech IEG die boven de verpakkingsmachine was geïnstalleerd nu een precisie van ± 27 gram van het product per zak, wat een enorme verbetering in gewichtsconsistentie is. Met alleen al deze nauwkeurigheidsverbetering verdient Forwell Materials twee complete pallets met gevulde zakken terug aan het eind van elke productiedag. Bovendien werkt de Premier Tech IEG FFS-200 verpakkingsmachine met een 40-inch rolcapaciteit waardoor de machine vele uren ononderbroken in bedrijf kan blijven. In combinatie met een verhoogde vulnauwkeurigheid, hogere productiesnelheden en lagere kosten van zakmaterialen levert het nieuwe systeem enorme besparingen op, die ertoe bijdragen dat de investering sneller wordt terugverdiend.

Haar doelen bereiken

Het familiebedrijf Forwell Materials heeft inmiddels al haar doelstellingen bereikt: het behoud van de samenwerkingsverbanden met distributeurs, voldoen aan de vraag van de eindgebruikers, het vergroten van haar marktaandeel met schonere, sterkere en mooier uitziende plastic zakken met versterkte bodems, waarmee zij de eerste leverancier van betonmixen in Noord-Amerika werd die deze nieuwe verpakking gebruikt. Het bedrijf heeft eindelijk de beste beschikbare technologie op het Noord-Amerikaanse continent gevonden om te voldoen aan de zeer specifieke behoeften en de hogere eisen van eindgebruikers.

Op zoek naar een echte integrator in plaats van meerdere leveranciers

"Volledige integratie", "turnkeyprojecten" en "een enkel loket" zijn termen die van groot belang zijn geworden voor producenten in alle sectoren. Bedrijven die betrokken raken bij verpakkingsprocessen en streven naar een maximale doorvoer, die de productiekosten per eenheid minimaliseert, zouden moeten overwegen een leverancier van apparatuur te nemen die niet alleen de vulmachine maar ook de doseerapparatuur (toevoer/weegschaal) en de transport-, palletiseer-, en rekfoliewikkelsystemen kan leveren. Slechts een handjevol leveranciers doen de volledige productie en zijn in staat om volledige verpakkingslijnen van A tot Z te integreren. Premier Tech IEG is een van hen. Met installaties wereldwijd kan Premier Tech IEG metrische en Angelsaksische ontwerpen en lokale technische ondersteuning bieden.