Verbetering van de productiviteit met behulp van een robotcel

Verbetering van de productiviteit met behulp van een robotcel

St. Lawrence Cement, een bedrijf van de Holcim Group, ondervond problemen met de palletiseermachine die zij gebruikte voor met cement gevulde zakken in haar vestiging in Catskill. De palletiseermachine was niet betrouwbaar en het bedrijf had veel last van onderhoudsproblemen, downtime en aanverwante problemen. Daarnaast werden de zakken en pallets vaak verkeerd behandeld door de palletiseermachine, zodat het bedrijf klachten kreeg van klanten over gescheurde zakken en beschadigde pallets.

Operators hadden ook moeite om de output op het niveau te houden dat nodig was om aan de vraag van klanten te voldoen. Om deze problemen op te lossen, besloot het bedrijf op zoek te gaan naar een nieuwe automatische palletiseermachine. Na op het internet, in vakbladen en andere bronnen te hebben gezocht, verfijnde het managementteam de keuzes tot drie leveranciers van palletiseermachines. Een van die leveranciers was Premier Tech Industrial Equipment Group (IEG). Gary Ritter, Sales Manager van Premier Tech IEG voor de bedrijfstak mineralen, ontmoette en sprak met het management, operators en onderhoudspersoneel van het bedrijf om de vereiste informatie voor een voorstel te verzamelen. Op basis van die informatie, stelde hij vast dat de beste apparatuur voor de toepassing een palletiseerrobot zou zijn. "Ofwel een hoogwaardige palletiseermachine of palletiseerrobot zou hebben gewerkt in deze situatie", aldus Ritter. "Maar we stelden een robot voor, aangezien dit apparaat weinig onderhoud behoeft. We wisten dat het bedrijf dan meer producten de deur uit kon doen met minder manuren, omdat er minder downtime zou zijn, en dat het zou voldoen aan het belangrijkste doel van St. Lawrence, namelijk de efficiency verbeteren. "

St. Lawrence Cement kreeg ook offertes van de andere twee leveranciers, maar besloot dat Premier Tech IEG's oplossing het beste was voor hen. "Onderhoud is een primaire factor om rekening mee te houden bij het kopen van nieuwe apparatuur", zegt de projectleider. "Als we nieuwe apparatuur inspecteren, kijken we er altijd naar uit een oogpunt van onderhoud. Hoe gemakkelijk is het om onderhoud uit te voeren? Hoeveel onderhoudspunten zijn er? Dat hebben we zeker tot een prioriteit gemaakt bij onze beslissing. De oude palletiseermachine had meer dan vijfduizend onderhoudspunten. De voorgestelde robotcel had minder dan duizend punten, een substantiële verbetering. Deze aankoop was een voor de hand liggende keuze. "

De palletiseerrobot werd in februari 2005 aangeschaft, en het systeem werd in mei 2005 geleverd en geïnstalleerd. De op maat gemaakte cel bestond uit een FANUC vier-assige robot, een palletgrijper, een omlooptransportband op zwaartekracht, een vierkante-buistransportband, en een aanvoerband. De operators van het bedrijf installeerden de apparatuur onder toezicht van een onderhoudstechnicus van Premier Tech. Het bedrijf had in eerste instantie gepland dat de installatie ongeveer 15 dagen zou duren. De operators verwijderden de oude machine echter in 24 uur en hadden de nieuwe machine binnen vijf dagen geïnstalleerd en draaiende. Het duurde nog twee extra dagen om het systeem af te stellen en te verfijnen totdat het perfect liep.

Sinds de installatie heeft de palletiseerrobot geen problemen gehad en zijn er geen grote reparaties of vervangingen nodig geweest. "De enige reparaties die we hebben moeten uitvoeren betroffen kleine ingrepen", zegt de projectleider. "Bij het aanpassen van de spanning op de grijper, braken we per ongeluk een deel van de robotarm af. Maar buiten dat hebben we zero downtime gehad. We zijn ontzettend blij, zowel met de apparatuur als de uitstekende service die we hebben gekregen". Premier Tech IEG's palletiseerrobot heeft het vele overwerk waarmee het bedrijf eerder werd geplaagd geëlimineerd, waardoor de productiviteit aanzienlijk werd verhoogd. In 2004, bijvoorbeeld, hadden de operators grote moeite om 1 500 tot 1 700 zakken in een periode van acht uur te palletiseren. Met het nieuwe systeem kunnen operators in dezelfde tijd meer dan 5 000 zakken palletiseren. "We hadden een stijging van twintig procent voorspeld in het bedrijf met de nieuwe apparatuur", zegt het managementteam. "We eindigden met een ongelooflijke stijging van meer dan vijfendertig procent. Onze klanten zijn zeer tevreden met de verhoogde output niveaus en met het eindproduct. Deze installatie is zeker een groot succesverhaal."