Melhorar a produtividade através de uma célula robótica

Melhorar a produtividade através de uma célula robótica

A St. Lawrence Cement, empresa do Grupo Holcim, estava atravessando problemas com a paletizadora que estavam usando para sacos cheios de cimento na sua fábrica de Catskill. A paletizadora não era confiável e a empresa encontrou problemas de manutenção, tempo de inatividade excessivo e problemas relacionados. Além disso, a paletizadora frequentemente manuseou mal os sacos e pallets, causando reclamações de clientes sobre sacos rasgados e pallets danificados.

Os operadores também tinham dificuldade em produzir os níveis de produção necessários para atender a demanda do cliente. Para eliminar esses problemas, a empresa decidiu procurar uma nova paletizadora automática. Depois de pesquisar na Internet, revistas de comércio e outras fontes, a equipe de gestão da empresa reduziu as escolhas a três fornecedores de paletizadoras. Um desses fornecedores era o Grupo de Equipamentos Industriais (IEG) Premier Tech. Gary Ritter, Gerente de Vendas do IEG na indústria mineral, se encontrou e conversou com a gestão da empresa, operadores e pessoal de manutenção para reunir as informações necessárias para uma proposta. Com base nessa informação, ele determinou que o melhor equipamento para a aplicação seria uma célula robotizada de paletização. "Tanto uma paletizadora de alto nível ou uma paletizadora robótica resultariam nesta situação", diz Ritter. "Mas nós propusemos um robô, por ser um equipamentos de tão baixa manutenção. Sabíamos que ia permitir à empresa expedir mais produto em menos horas-homem, porque haveria menos tempo de inatividade, e que iria cumprir o objetivo principal da St.Lawrence, que era melhorar a eficiência." 

A St. Lawrence Cement também recebeu orçamentos de dois outros fornecedores, mas decidiu que a solução do IEG era a melhor opção. "Manutenção é uma consideração principal quando compramos um novo equipamento", diz o gerente de projeto. "Quando examinamos os novos equipamentos, estamos sempre olhando para eles do ponto de vista da manutenção. Quão fácil é fazer a manutenção? Quantos pontos de manutenção existem? Nós definitivamente demos prioridade a isso em nossa decisão. A paletizadora anterior tinha mais de cinco mil pontos de manutenção. A célula robótica proposta tinha menos de mil pontos, uma melhoria substancial. Esta compra foi uma escolha óbvia. " 

A célula de paletização robótica foi adquirida em Fevereiro de 2005, e o sistema foi enviada e instalado em Maio de 2005. A célula de configuração padrão consistiu num robô de quatro eixos FANUC, um dispensador de pallets, uma transportador de by-pass por gravidade, um transportador de tubo quadrado, e um transportador de alimentação. Operadores da empresa instalaram o equipamento com um técnico de serviço da Premier Tech presente para supervisionar. A empresa programou inicialmente que a instalação demorasse cerca de 15 dias. No entanto, os operadores removeram a máquina antiga em 24 horas e tinham a nova máquina instalada e a funcionar ao fim de cinco dias. Demorou mais dois dias para ajustar e aperfeiçoar o sistema até este funcionar perfeitamente.

Desde a instalação, a paletizadora robótica não teve quaisquer problemas ou exigiu grandes reparações ou substituições. "Os únicos reparos que tivemos para fazer foram menores", diz o gerente de projeto. "No ajuste da tensão sobre a pinça, quebramos acidentalmente parte do seu braço robótico. Mas além disso, não tivemos qualquer período de inatividade. Nós estamos muito felizes, tanto com o equipamento e o serviço excelente que temos recebido ". A célula robótica do IEG eliminou as horas extras excessivas que anteriormente atormentavam a empresa, melhorando significativamente a produtividade. Por exemplo, em 2004, os operadores estavam tendo dificuldade para paletizar 1.500 a 1.700 sacos em um período de oito horas. Com o novo sistema, os operadores podem paletizar mais de 5.000 sacos dentro do mesmo prazo. "Havíamos previsto um aumento de 20 por cento no negócio com o novo equipamento", diz a equipe de gestão da empresa. "Por incrível que pareça, terminamos com um aumento superior a 35 por cento. Nossos clientes têm estado muito satisfeitos com o aumento dos níveis de produção, bem como com o produto final. Esta instalação foi certamente uma grande história de sucesso. "