เดินหน้าไปพร้อมกับธุรกิจ

เดินหน้าไปพร้อมกับธุรกิจ

เมื่อบริษัทของท่านต้องการเพิ่มประสิทธิภาพการผลิตเพื่อให้ทันกับความต้องการและความคาดหวังของลูกค้า ระบบอัตโนมัติคือคำตอบ Blaschak Coal Corporation ตั้งอยู่ที่มาฮานอยซิตี้ เพนซิลเวเนีย เป็นโรงงานผลิตและเตรียมแอนทราไซต์ (ฮาร์ดโคล) ซึ่งขนส่งแอนทราไซต์ไปทั่วโลกทั้งเพื่อใช้งานในบ้านเรือนและเพื่อการค้า แอนทราไซต์เป็นหนึ่งในเชื้อเพลิงฟอสซิลแข็งและแหล่งคาร์บอนที่สะอาดที่สุดที่มนุษย์รู้จัก จากที่กำเนิดกิจการในปี พ.ศ.2480 ปัจจุบันบริษัทบริหารงานโดยผู้บริหารรุ่นที่ 2 ของตระกูล Blaschak 

ตามประวัติที่ผ่านมา บริษัทได้จำหน่ายแอนทราไซต์ให้ผู้ผลิตเหล็กและตลาดอุตสาหกรรมอื่น ๆ ยี่สิบปีที่แล้ว Blaschak Coal ยังเริ่มทำตลาดวัสดุพลังงานในบ้านด้วย โดยจำหน่ายแอนทราไซต์ถุงขนาด 40 ปอนด์ เพื่อใช้งานกับเตาถ่านหินขนาดเล็ก บริษัทถือเป็นผู้นำร่องธุรกิจเกี่ยวกับเตาและเตาผิง และตอนนี้เครือข่ายจัดจำหน่ายของบริษัทประกอบด้วยผู้แทนจำหน่ายกว่า 400 รายทั่วสหรัฐอเมริกาและแคนาดา ความมุ่งมั่นของ Blaschak Coal Corporation ในเรื่องคุณภาพ การทุ่มเทให้กับการบริการลูกค้า และความรับผิดชอบต่อสิ่งแวดล้อม ได้ทำให้บริษัทเป็นผู้นำในธุรกิจด้านนี้

เนื่องจากความต้องการที่เพิ่มขึ้นสำหรับพลังงานทางเลือกที่มีต้นทุนต่ำเพื่อมาแทนหรือเสริมกับแหล่งพลังงานราคาสูง Blaschak Coal มีปัญหาในการตอบสนองต่อความต้องการของลูกค้าสำหรับสินค้าบรรจุถุงของบริษัท “จากการที่ตลาดของ Blaschak Coal ขยายตัวอย่างมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมาเนื่องจากความต้องการแอนทราไซต์เพิ่มขึ้น เราไม่สามารถจะผลิตสินค้าได้ทันคำสั่งซื้อและมีปัญหาอย่างมากเรื่องความล่าช้าในการขนส่ง เราจำเป็นต้องปรับปรุงอัตราการผลิตของเราและความถูกต้องแม่นยำของน้ำหนักของถุงโดยไม่ต้องมีการขยายโรงงาน” Jack Stauffenberg ผู้จัดการฝ่ายปฏิบัติการที่ Blaschak Coal

การสอบสวนเพื่อพิจารณาหาสาเหตุที่เป็นรากของปัญหาการผลิตทำให้เกิดการตัดสินใจในการเปลี่ยนอุปกรณ์ใหม่ทั้งระบบชั่งน้ำหนักเดิม และระบบจัดเรียงสินค้าบนพาเลทเดิมในแบบ low-level Columbia palletizing system

ทีมงานของ Blaschak Coal ตัดสินใจที่จะมองหาบริษัทด้านการบรรจุภัณฑ์ที่ดีที่สุดซึ่งมีความสามารถในการจัดหาอุปกรณ์เครื่องมือครบวงจรที่เหมาะสมกับวัตถุประสงค์เฉพาะของบริษัท พวกเขาต้องการระบบที่มีการปรับแต่งให้เอาชนะปัญหาที่เกี่ยวข้องกับความต้องการเรื่องสภาพแวดล้อมในการผลิตและเป้าหมายความสามารถในการผลิต หนึ่งในผู้ผลิตที่น่าจะเป็นไปได้คือ พรีเมียร์ เทค อินดัสเทรียล อิควิปเม้นท์ กรุ๊ป (ไออีจี) ซึ่งตั้งอยู่ที่ควิเบ็ก แคนาดา พรีเมียร์ เทค ไออีจี เป็นผู้ผลิตชั้นนำในเรื่องการบรรจุภัณฑ์ การผ่านกระบวนการ การรีไซเคิล และอุปกรณ์หยิบจับวัสดุ เป็นระบบการบรรจุหีบห่อที่มีอุปกรณ์ต่าง ๆ ครบถ้วน ซึ่งปกติมักจะมีอุปกรณ์ต่าง ๆ ได้แก่ ส่วนป้อนและเก็บสินค้าเทกอง เครื่องชั่งน้ำหนัก เครื่องเติมสินค้าเข้าถุง เครื่องจัดเรียงสินค้า และอุปกรณ์จับยึดสินค้าที่บรรจุแล้ว

Gary Ritter ผู้จัดการฝ่ายขายของ พรีเมียร์ เทค ไออีจี  ได้มาตรวจเยี่ยม Blaschak Coal ด้วยตัวเองเพื่อสังเกตการณ์การปฏิบัติงานและเพิ่มความเข้าใจเกี่ยวกับปัญหาท้าทายของบริษัทและเป้าหมายความสามารถในการผลิต “เราเริ่มต้นจากบทบาทในการให้คำปรึกษาและพยายามเข้าใจความต้องการของบริษัท เป็นลักษณะการให้คำปรึกษาแบบไม่เป็นทางการมากกว่าเนื่องจากเราไม่จำเป็นต้องหาทางที่จะปรับความต้องการของพวกเขาให้มาตรงสิ่งที่เรามี แต่เรากำลังหาว่าสิ่งที่เรามีอันไหนจะเหมาะสมกับความต้องการของพวกเขาได้บ้าง” Gary Ritter กล่าว

ทีมงานของ Blaschak Coal ต้องการจะซื้ออุปกรณ์ที่ทนทาน ราคาเหมาะสม และเป็นเทคโนโลยีล่าสุดที่จะให้ประสิทธิภาพการทำงานที่ยอดเยี่ยมในระยะยาว เหมาะสำหรับสภาพการทำงานของบริษัทและลดเวลาการหยุดชะงักของเครื่อง หลังจากได้พิจารณาผู้ผลิตอุปกรณ์บรรจุหีบห่อหลายรายแล้ว ได้ตัดสินใจจะซื้ออุปกรณ์จาก พรีเมียร์ เทค ไออีจี  การตัดสินใจของ Blaschak Coal มาจากความเชื่อว่า พรีเมียร์ เทค ไออีจี  มีความเชี่ยวชาญตามที่ต้องการในการออกแบบ ผลิต ประกอบ และทดสอบเดินเครื่องบรรจุภัณฑ์ครบวงจร ทีมงานที่ Blaschak Coal เป็นที่รู้จักของ พรีเมียร์ เทค ไออีจี มาเป็นสิบปีแล้วเมื่อครั้งที่บริษัทซื้อระบบบรรจุถุงอัตโนมัติเต็มรูปแบบ ผลิตถุงในตัวหลายแบบ ชุดเติมสินค้าและซีลถุง Form, Fill and Seal (FFS) “บริการที่ยอดเยี่ยมซึ่งได้รับมานาน ความเป็นเลิศด้านคลังอะไหล่และการส่งมอบ ความสัมพันธ์ที่ดีเยี่ยม และความเชี่ยวชาญในการปรับแต่งระบบให้ตรงตามความต้องการของลูกค้าเป็นปัจจัยที่มีส่วนสำคัญในการตัดสินใจของเรา” Stauffenberg กล่าว

ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ.2550 Blaschak Coal ซื้อเครื่องชั่งคู่พร้อมชุดการป้อนสินค้าแบบสั่น vibratory feeders,ระบบจัดเรียงสินค้าบนพาเทลด้วยหุ่นยนต์ robotic palletizing cell และอุปกรณ์พันพาเลท stretch wrapper จาก พรีเมียร์ เทค ไออีจี รวมถึงชุดอุปกรณ์ซีลถุงที่อัพเกรดแล้วสำหรับเครื่องบรรจุถุงระบบ FFS ที่มีบริษัทใช้งานอยู่ ระบบ FFS ซึ่งยังคงใช้งานอยู่จนทุกวันนี้ที่โรงงานของบริษัท ยังคงเป็นส่วนหนึ่งระบบบรรจุถุงแบบใหม่ที่บูรณาการครบวงจร Blaschak Coal ไม่ได้รู้สึกว่ามันจำเป็นจะต้องเปลี่ยนระบบบรรจุภัณฑ์ของตนใหม่เนื่องจากมันยังคงใช้งานได้เป็นอย่างดี 

สิ่งท้าทายอย่างมากสำหรับทีมงานโครงการที่ Blaschak Coal และ พรีเมียร์ เทค ไออีจี  คือจะต้องก้าวผ่านข้อจำกัดที่เกิดจากโครงสร้างอาคารเดิมและอุปกรณ์ในการผลิตต่าง ๆ ที่สำคัญคือที่ว่างเหนือศีรษะที่ค่อนข้างจำกัด ทำให้ต้องปรับขนาด ถังป้อนสินค้า scale hopper ให้พอดีและเหมาะสม เพื่อให้รวมเข้ากับระบบสายพานป้อนสินค้าที่มีอยู่เดิม สิ่งท้าทายอีกอย่างคือพื้นที่ของพื้นสำหรับวางอุปกรณ์ที่มีจำกัด จำเป็นต้องมีรูปแบบที่กระชับเพื่อให้ได้พื้นที่จัดเก็บสินค้าในโรงงานให้ได้มากที่สุด ด้วยการทำงานร่วมกัน สองบริษัทได้พัฒนาการจัดรูปแบบอุปกรณ์หลายอย่างจนกระทั่งพวกเขาได้ข้อสรุปที่ใช้พื้นที่น้อยที่สุดโดยไม่ทำให้ระบบต้องขาดประสิทธิภาพไป สิ่งท้าทายข้อสุดท้ายคือเรื่องเวลา โดยที่จะต้องเอาอุปกรณ์เดิมออกแล้วเอาอุปกรณ์อันใหม่มาติดตั้งและใช้งานให้ได้เร็วที่สุด “เรามีเวลาจำกัดมาก ๆ ในการติดตั้งและเริ่มเดินเครื่อง และทั้งหมดต้องทำอย่างรวดเร็ว ขอบคุณความร่วมมืออย่างสอดคล้องระหว่างเจ้าหน้าที่ของเรากับของ พรีเมียร์ เทค ไออีจี   เราทำทั้งหมดเสร็จได้ภายในสามสัปดาห์เท่านั้น!” Stauffenberg กล่าว

การติดตั้งเป็นความสำเร็จอย่างสมบูรณ์ นับแต่เสร็จสิ้นการทดลองเดินเครื่อง Blaschak Coal พบว่าการชั่งน้ำหนักถุงมีความเที่ยงตรงขึ้นมากและการผลิตก็มีประสิทธิภาพมากขึ้น “ตอนนี้ เราสามารถผลิตได้มากกว่า 10,000 ถุงต่อกะการทำงาน การผลิตเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าเลยทีเดียว! สิ่งที่ดีขึ้นอีกอย่างคือการหยุดชะงักของการดำเนินงานลดลงอย่างมากถึง 95%” Stauffenberg กล่าว

เครื่องบรรจุภัณฑ์ชุดใหม่ยังช่วยสร้างภาพลักษณ์แก่ Blaschak Coal เครือขายผู้จัดจำหน่ายของบริษัทด้วย “ลูกค้าชื่นชมพาเลทของเราที่ดูดีขึ้นและดูแข็งแรงมากขึ้น” Stauffenberg กล่าว

ขั้นต่อไปในการขยายตัวของบริษัทคือการเพิ่มกะการผลิตที่สอง ความไว้วางใจได้ของอุปกรณ์ที่จำหน่ายโดย พรีเมียร์ เทค ไออีจี  เป็นปัจจัยกระตุ้นที่สำคัญสำหรับผู้มีส่วนในการตัดสินใจที่ Blaschak Coal “ผลการดำเนินงานยอดเยี่ยมมาก เราเชื่อมั่นอย่างยิ่งว่าเราจะสามารถดำเนินการกะที่สองได้อย่างราบรื่นโดยไม่มีปัญหาใด ๆ เราเชื่อว่าเราตัดสินใจไม่ผิดในการปรับปรุงโรงงานของเราให้ทันสมัย และขอบคุณความสัมพันธ์ที่ยาวนานกับ พรีเมียร์ เทค ไออีจี  ในฐานะหุ้นส่วนของเรา เช่นเดียวกับ PROBEC ตัวแทนขายของพวกเขาในเพนซิลเวเนีย พวกเขาทำงานกันได้ดีในการให้คำแนะนำแก่เราตลอดช่วงเปลี่ยนผ่าน และเราขอแนะนำ พรีเมียร์ เทค ไออีจี  แก่คนอื่น ๆ ด้วย” Jack Stauffenberg ผู้จัดการฝ่ายปฏิบัติการกล่าวสรุป