เครื่องบรรจุถุงอัตโนมัติรุ่นใหม่ทำให้ผู้ส่งออกถั่วเหลืองมีโอกาสเพิ่มกำลังการผลิตมากขึ้น

เครื่องบรรจุถุงอัตโนมัติรุ่นใหม่ทำให้ผู้ส่งออกถั่วเหลืองมีโอกาสเพิ่มกำลังการผลิตมากขึ้น

ถั่วเหลืองเป็นที่รู้จักกันทั่วไปมากว่า 4,000 ปีแล้วว่าเป็นอาหารชั้นเลิศและใช้ทำยาในเอเชีย แต่ไม่นานมานี้เองที่ส่วนอื่น ๆ ในโลกเพิ่งจะยอมรับกันอย่างจริงจังว่าเป็นอาหารที่มีคุณค่าวิเศษต่อมนุษย์ ที่ใช้กันทั่วไปในทุกวันนี้จะอยู่ในรูปฝักอ่อน edamame, ในรูปบรรจุภัณฑ์ของซอสถั่วเหลือง ทำเป็นเต้าหู้ นำไปหมักเป็นเต้าหู้ยี้ ทำเป็นเครื่องดื่ม ทำเป็นเต้าเจี้ยวเหลว  มิโซะ หรือทำเป็นแบบอบแห้งกรอบ ๆ การนำไปใช้ประโยชน์หลากหลายเป็นที่ยอมรับกันว่าไม่เป็นรองอาหารชนิดอื่น ในการผลิตอาหารในยุคใหม่ ขณะที่เกษตรกรสหรัฐฯ นำถั่วเหลืองมาปลูกครั้งแรกย้อนกลับไปในปีพ.ศ. 2308 แคนาดาไม่ได้เห็นการเพาะปลูกถั่วเหลือจนกระทั่งปีพ.ศ.2398 แต่แม้เวลาจะห่างกันมาก แคนาดาก็กลายมาเป็นผู้ผลิตรายใหญ่ในการปลูกถั่วเหลืองเพื่อใช้เป็นอาหารสำหรับตลาดในเอเชียโดยมีบริษัทเอกชนอย่าง S.G Ceresco Inc. เป็นผู้นำทาง

บริษัท Ceresco มีสำนักงานใหญ่อยู่ใน Saint-Urbain เป็นอำเภอตามแนวชายฝั่งด้านใต้ของมอนทรีอัล จ้างคนงานกว่า 70 คนในการจัดการ เก็บรักษา และบรรจุหีบห่อถั่วเหลืองปริมาณส่วนใหญ่ที่จะส่งมาในรูปสินค้าเทกองจากผู้ผลิตกว่า 450 รายทั่วควิเบ็ก ซึ่งรวม ๆ แล้วมีการเก็บเกี่ยวจากพื้นที่หลายพันเอเคอร์

“เราไม่ได้เป็นผู้เพาะปลูกถั่วเหลืองเอง และเราก็ไม่นำมันมาผ่านกระบวนการด้วย” คำอธิบายของผู้อำนวยการฝ่ายปฏิบัติการ Manuel Gendron “หลังจากเราได้รับถั่วเหลืองที่เก็บเกี่ยวมาแล้ว เราจะคัดกรองสินค้า ซึ่งเราเรียกว่าการปรับสภาพ เก็บไว้ในคลังเก็บ จากนั้นบรรจุถุงและจำหน่ายมันให้กับลูกค้าของเราซึ่งจะนำมันไปผ่านกระบวนการอีกทีหนึ่ง” บริษัทจัดตั้งโดยครอบครัว Gripon ในปีพ.ศ. 2524 โดยซื้อฟาร์ม เนื้อที่ประมาณ 100 เอเคอร์ บริษัทเริ่มต้นใช้อุปกรณ์ทำความสะอาดผลผลิตที่มีอยู่แล้วในฟาร์มเพื่อรองรับกับความต้องการของผู้ผลิตสองสามรายในท้องถิ่นสำหรับข้าวโอ้ต บาร์เลย์ และถั่วเหลือง

เมื่อมาถึงปีพ.ศ. 2531 Semences Gripon ก็เริ่มขายถั่วเหลืองที่ทำความสะอาดเรียบร้อยแล้วให้กับลูกค้าในยุโรปและเมื่อถึงปีพ.ศ.2533 ก็มีการขนส่งไปเอเชียเริ่มต้นจาก 50 ตู้คอนเทนเนอร์ รวมแล้วมากกว่า 1,000 ตัน ให้แก่ลูกค้าใหม่ในฮ่องกง มาเลเซีย และสิงคโปร์

การเติบโตในช่วงแรก

“ถึงปี พ.ศ.2536 บริษัทลงทุนครั้งสำคัญกับการก่อสร้างไซโลเก็บและคลังสินค้าและซื้อเครื่องจักรในการปรับสภาพถั่วเหลืองชุดที่สอง” Gendron เล่าย้อนให้ฟัง “จากนั้นบริษัทได้สิทธิในการค้าของ Colibri สำหรับ ถั่วเหลือง natto หลายอย่าง และในปี พ.ศ. 2539 ก็เริ่มส่งออกไปยังญี่ปุ่นสำหรับทำอาหารให้คนบริโภค”

หลังจากเปลี่ยนชื่อเป็น Ceresco ในปี พ.ศ. 2544 เพื่อระลึกถึงเทพธิดาโรมันแห่งการเกษตร การเก็บเกี่ยว และความอุดมสมบูรณ์ บริษัทก็เติบโตอย่างก้าวกระโดดในช่วงทศวรรษถัดมา มีศูนย์วิจัยของตนเองใน Saint-Urbain- Premier เหนือพื้นที่กว่า 500 เฮคเตอร์ บนพื้นที่ทำฟาร์มชั้นดีในเขต Montérégie ของควิเบ็ก Gendron กล่าวว่า 100% ของถั่วเหลืองของ Ceresco เป็นแบบไม่มีการตัดต่อทางพันธุกรรม (GMO (genetically modified organism)) โดยที่ 40% จะเรียกว่าเป็นการรักษาพันธุ์ไว้ (Identity Preserved (IP) varieties) และส่วนที่เหลือจะเป็นพันธุ์ทั่วไปหรือเป็นพันธุ์ IP จากบริษัทเมล็ดพันธุ์อื่น ๆ 

ถั่วเหลืองของ Ceresco ทั้งหมดผลิตเพื่อใช้สำหรับให้คนบริโภคสำหรับตลาดในเอเชีย ยุโรป และอเมริกาเหนือ เขากล่าวเพิ่มเติม “ประมาณ 60% ของปริมาณสินค้าของเราจะขายให้ญี่ปุ่น-เรามีสำนักงานขายอยู่ในโยโกฮาม่า และอีก 20% จะขายให้ส่วนที่เหลือของเอเชีย

“ขายให้ยุโรปประมาณ 10% และอีก 10% ที่เหลือจะขายให้ลูกค้าในสหรัฐฯ และแคนาดา” Gendron กล่าวกับนิตยสาร Canadian Packaging ระหว่างการเยี่ยมชมโรงงานขนาดใหญ่ 25,000 ตารางฟุต อาคารโรงงานมีสี่ชั้นในการคัดกรอง และมีไซโลจุได้ทั้งหมด 30,000 ตัน

“เรากำลังพัฒนาตลาดของเราในจีนและยุโรป—สองพื้นที่ที่เรารู้สึกว่ามีศักยภาพมากสำหรับเรา” เขากล่าวเพิ่มเติม ด้วยการตั้งมาตรฐานคุณภาพสูงสุดในอุตสาหกรรม Ceresco มีชื่อเสียงทั่วโลกซึ่งทำให้ดึงดูดลูกค้าชั้นนำในการแปรรูปถั่วเหลืองคุณภาพดี ตามข้อมูลจาก Gendron ต้องขอบคุณความบริสุทธิ์และพันธุ์ที่หลากหลายของเมล็ดพันธุ์ มาตรการในการควบคุมคุณภาพที่เข้มงวด การคัดกรองอย่างละเอียด และความพร้อมในการบริการลูกค้า Ceresco ได้กลายมาเป็นสัญลักษณ์ของถั่วเหลืองคุณภาพระดับพรีเมี่ยม—การค้าขายในปัจจุบันมากกว่า 15 สายพันธุ์ ซึ่งมีลักษณะเฉพาะแตกต่างกันไปในแง่ของโปรตีน น้ำมัน ขนาด เป็นต้น

ทานอาหารที่อุดมไปด้วยคุณค่า

“ถั่วเหลืองเป็นหนึ่งในอาหารธรรมชาติที่มีคุณค่าสูงที่สุดในโลกนี้” Gendron กล่าวเริ่มต้น “มันประกอบด้วยโปรตีน คาร์โบไฮเดรท ไขมัน วิตามินเอ และบี โปแตสเซียม แคลเซียม แมกนีเซียม สังกะสี และเหล็ก “นอกจากนี้ การบริโภคถั่วเหลืองเป็นประจำจะช่วยลดอาการวัยทอง การเกิดกระดูกพรุน และปัญหาเรื่องความจำเสื่อม และยังช่วยควบคุมในเรื่องเบาหวาน ลดการเกิดโรคหลอดเลือดหัวใจ และมะเร็งบางอย่าง เช่นมะเร็งทางเดินอาหารส่วนท้าย ต่อมลูกหมาก และเต้านม” เขากล่าวต่อ ด้วยคุณค่าต่อสุขภาพที่น่าทึ่งดังกล่าว การบริโภคถั่วเหลืองทั่วโลกจึงเพิ่มขึ้นอย่างมากมาย

ขณะที่ Ceresco ก็ผลิตถั่วเหลืองเพื่อการแปรรูปของตัวเอง ประมาณ 99 เปอร์เซ็นต์ของผลิตภัณฑ์มาจากฟาร์มอื่นในควิเบ็กและบางส่วนก็นำเข้ามาจากสหรัฐฯ “แผนกคัดกรองของเราเปิดตลอดปี  24 ชั่วโมงต่อวัน ซึ่งเป็นเหตุว่าทำไมเราถึงมีไซโลเก็บสินค้าขนาดใหญ่” Gendron อธิบาย “เราจะหยุดงานเพียงแค่สองสัปดาห์ต่อปี เพื่อทำการบำรุงรักษาแบบป้องกันครั้งใหญ่สำหรับอุปกรณ์ของเรา แม้ว่าการบำรุงรักษาแบบป้องกันย่อย ๆ จะทำกันเป็นประจำตลอดทั้งปี” เขากล่าวเพิ่มเติม คร่าว ๆ ประมาณ 15 เปอร์เซ็นต์ของสินค้าของ Ceresco จะแพ็คในถุงกระดาษสำหรับสินค้าอาหาร ขนาด 30 กก. และหรือ 25 กก. อีกห้าเปอร์เซ็นต์แพ็คในขนาด 1 ตัน ในถุงแบบ tote และอีก 80 เปอร์เซ็นต์จะบรรจุแบบเทกองในตู้คอนเทนเนอร์ขนาด 20 ฟุตและ 40 ฟุต ตามข้อมูลที่ได้จาก Gendron “กระดาษกลายมาเป็นวัสดุที่เราเลือกใช้สำหรับถุงขนาดเล็ก เนื่องจากลูกค้าหลักของเราในญี่ปุ่นไม่สามารถจะทิ้งหรือรีไซเคิลถุงพลาสติกได้เว้นแต่พวกเขาจะจ่ายค่าบริการ” Gendron กล่าวเพิ่มเติมว่า Gelpac Inc. ของ Marieville, ควิเบ็ก ได้ทำหน้าที่เป็นผุ้ผลิตถุงกระดาษแข็งสามและสี่ชั้นให้ Cerescoมานานหลายปีแล้วขึ้นกับลูกค้า สิ่งที่ช่วย Ceresco คือเครื่องบรรจุถุงอัตโนมัติครบวงจรเครื่องใหม่ซึ่งซื้อมาจาก พรีเมียร์ เทค โครโนส ใน Rivière-du- Loup, ควิเบ็ก ผู้นำในการพัฒนาอุปกรณ์บรรจุถุงไฮเท็คระดับโลก “สินค้าปริมาณ 15 เปอร์เซ็นต์ที่บรรจุในถุง เราใช้เครื่องชั่งและเครื่องเรียงสินค้าอัตโนมัติตั้งแต่ปี พ.ศ.2543 แต่ด้วยยอดขายที่ยังเพิ่มขึ้นต่อเนื่องและการเพิ่มขึ้นที่เราคาดหมายไว้ เราจึงจำเป็นต้องซื้อเครื่องชั่ง เครื่องบรรจุถุง เครื่องเย็บถุง ติดป้าย และเครื่องจัดเรียงสินค้าใหม่ที่มีประสิทธิภาพมากกว่าเดิม” Gendron อธิบาย

“เรามองไปรอบ ๆ แต่ตัวเลือกจริง ๆ เกือบจะชัดเจนอยู่แล้วตั้งแต่ต้น—เราซื้อเครื่องจักรและอุปกรณ์ครบชุดมาจาก พรีเมียร์ เทค เนื่องจากพวกเขามีอุปกรณ์ที่ดีที่สุด” หลังจากติดตั้งในเดือนมิถุนายน ปีพ.ศ. 2554 อุปกรณ์ของ พรีเมียร์ เทค ก็ทำให้ Ceresco สามารถบรรลุเป้าหมายอัตราการผลิตที่เร็วขึ้นกว่าเดิม Gendron เล่าให้ฟัง ขณะที่เครื่องจักรชุดเก่ามีอัตราการทำงานอยู่ที่เพียง 6-7 ถุงต่อนาที เครื่องจักรชุดใหม่มีอัตราการทำงานเป็นสองเท่าและยังให้คุณภาพแพ็กเกจสินค้าที่ดีกว่าพร้อมช่วยประหยัดเงินได้อีกด้วย PTH-920 open-mouth bagger เป็นเครื่องบรรจุถุงแบบปากเปิดที่เหมาะสมอย่างยิ่งกับผู้ใช้งานอย่าง Ceresco ตามความเห็นของ พรีเมียร์ เทค เครื่องได้รับการออกแบบให้ใช้กับวัสดุที่ไหลเป็นอิสระเช่นถั่วเหลือง สามารถทำงานได้ดีเหมือนๆ กันกับถุงชนิดพลาสติกสารเคลือบลามิเนต ถุงโพลีเอทธีลีน และถุงกระดาษ ขณะที่ PTH-920 เองเป็นเครื่องจักรในระบบกึ่งอัตโนมัติ Ceresco ทำให้มันเป็นระบบอัตโนมัติทั้งหมดด้วยการใช้ ANDY ของ พรีเมียร์ เทค ซึ่งเป็นชุดเคลื่อนย้ายด้วยหุ่นยนต์ซึ่งอยู่ระหว่างขอรับสิทธิบัตรเป็นตัวช่วยในการเพิ่มความเร็วในการผลิตโดยรวมได้สูงสุดถึง 20 ถุงต่อนาทีขึ้นกับขนาดของถุง

“เราภูมิใจกับ ANDY ของเรามาก” Gendron เปิดเผย “เรายังเป็นบริษัทแรก ๆ ในโลกที่ใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยีนี้ ซึ่งทำให้การผลิตของเราเร็วขึ้น ถูกต้องแม่นยำขึ้น และเชื่อถือได้มากขึ้น โดยต้องการการบำรุงรักษาเล็กน้อยเท่านั้น

“ตอนนี้เราสามารถผลิตได้สูงสุดถึง 16 ถุงต่อนาทีซึ่งเพิ่มความยืดหยุ่นให้กับการบรรทุกของของเรา” เขากล่าวเพิ่มเติม “เรายังได้ปรับปรุงคุณภาพของการบรรจุถุงของเราด้วย เนื่องจากเครื่องนี้จะช่วยปรับปรุงประสิทธิภาพของเครื่องเย็บปากถุง”

สมเหตุสมผล

โปรดสังเกตว่าเครื่องบรรจุถุงมาพร้อมกับเซ็นเซอร์ซึ่งจะตรวจจับหาข้อผิดพลาดที่เกิดกับถุงและการเย็บ Gendron กล่าวว่าเครื่องบรรจุถุงนั้นใช้งานง่ายมากสำหรับลูกจ้างที่คุมเครื่อง—ทำให้การแก้ไขข้อผิดพลาดในการทำงานได้ง่ายขึ้นและพบได้ยากขึ้นเนื่องจากการปรับค่าสำหรับความกว้างและความยาวที่แตกต่างกันสามารถทำได้โดยง่ายโดยมีเวลาที่ต้องหยุดการดำเนินงานเพียงเล็กน้อยเท่านั้น

“พร้อมกับข้อเท็จจริงที่ว่าเครื่องบรรจุถุงมีความสามารถในการรับถุงได้ถึง 250 ถุง ในแต่ละครั้ง ผมชอบตรงที่เครื่องมีระบบตรวจจับถุงที่หัวจ่ายซึ่งจะช่วยหลีกเลี่ยงสินค้าถั่วเหลืองหกเลอะเทอะที่พื้น” Gendron กล่าว “สิ่งเล็ก ๆ แบบนี้นี่เองที่ช่วยให้เครื่องนี้มีประโยชน์มากสำหรับเรา”

Gendron กล่าวว่า Ceresco เลือก พรีเมียร์ เทค หลังจากไปงานแสดงสินค้า Pack Expo International 2010 ในชิคาโกเพื่อเปรียบเทียบอุปกรณ์แบบเดียวกัน “หลังจากเราได้พูดคุยกับผู้ผลิตของเราแล้ว พวกเขาต่างพูดถึง พรีเมียร์ เทค” Gendron กล่าว “และหลังจากได้พูดคุยกับ พรีเมียร์ เทค สิ่งที่ผมประทับใจคือ พวกเขาเป็นรายเดียวที่ถามเราเกี่ยวกับความต้องการที่เป็นพิเศษของเรา ซึ่งนั่นสำคัญมากกับเรา” จากจุดเริ่มต้นของกระบวนการจัดซื้อนี่เอง ทีมงานของ Ceresco ได้ติดต่อสัมพันธ์กับทีมงานของ พรีเมียร์ เทค เพื่อให้แน่ใจว่ามีความเข้าใจอย่างเต็มที่ในความต้องการของบริษัท และข้อจำกัดของอุปกรณ์ได้รับการอธิบายให้บริษัททราบเสียแต่แรกก่อนจะพูดคุยกันในเรื่องราคา “ตัวแทนของ พรีเมียร์ เทค ยังรู้จริงในข้อเท็จจริงของตนเอง ซึ่งผมชื่นชมมาก” Gendron กล่าว นอกจากคุณภาพและราคาที่เป็นปัจจัยในการตัดสินใจซื้ออุปกรณ์จาก พรีเมียร์ เทค แล้ว Gendron กล่าวว่าความต้องการในแง่ท้องถิ่นก็มีบทบาทในการตัดสินใจเช่นกัน

“เนื่องจากเราอยู่ในควิเบ็ก เราต้องการให้จออัตโนมัติต่าง ๆ เป็นภาษาฝรั่งเศส ซึ่งเป็นประเด็นที่ผู้ผลิตรายอื่นอาจจะมีปัญหา” Gendron อธิบายเพิ่มเติมว่า Ceresco ไม่ต้องการเครื่องจักรอุปกรณ์ที่ผลิตตามความต้องการของลูกค้าแล้วนำมาซึ่งปัญหาจากการปรับให้เข้ากับลูกค้าให้ต้องแก้ต่อไปอีก

“เมื่อคุณลงทุนในอุปกรณ์ใด มันย่อมต้องเป็นที่เชื่อถือได้”

หลังจากการปรับสภาพถั่วเหลือง สินค้าจะได้รับการชั่งตวงครั้งละ 30 กิโลกรัมโดยใช้เครื่องชั่งน้ำหนักสุทธิ พรีเมียร์ เทค โครโนส E-55 net weigh scale แล้วเครื่องบรรจุถุง PTH-920 bagger จะเติมสินค้าลงถุง และ ระบบแขนกลจัดเรียงสินค้าอัตโนมัติ Fanuc Robotics LR Mate 200iC robotic system ซึ่งจำหน่ายและนำมาปรับรวมเข้ากับระบบที่มีโดย พรีเมียร์ เทค โครโนส จะนำถุงจากเครื่องบรรจุถุงแล้วไปวางที่ระบบลำเลียงซึ่ง Packing & Palletizing Company จะติด tag คู่ต่อหนึ่งถุงให้รายละเอียดชื่อลูกค้า ข้อมูลผลผลิตและล็อตสินค้า วันหมดอายุ และพันธุ์ถั่วเหลือง  หลังจากนั้นจะมีการซีลด้วยเครื่องเย็บถึง Fischbein LLC 400 sewing machine “ความลับของการมีสายการเย็บปิดถุงอัตโนมัติที่ดี” Gendron เสนอความเห็น “คือการตรวจสอบให้กัซเซ็ท ที่อยู่ด้านข้างของปากถุง ปิดอยู่เสมอ นั่นเป็นสิ่งที่เครื่องบรรจุถุง PTH-920 bagger ทำงานได้อย่างสอดคล้องกันกับระบบแขนกลอัตโนมัติ Fanuc robotic system ในการให้ผลลัพธ์ที่ยอดเยี่ยมสำหรับเรา” หลังจากเย็บปิดแล้ว ถุงจะผ่าน MarshPatrionPlus ซึ่งเป็นเครื่องใส่โค้ดขนาดใหญ่ซึ่งผลิตโดย Videojet Technologies Inc., ซึ่งจะติดข้อมูลโค้ดของล็อตสินค้า เข้ากับถุงที่ซีลแล้ว

หลังจากนั้น Eriez model E-Z Tec ซึ่งเป็นระบบตรวจจับโลหะที่ซื้อมาในปี พ.ศ. 2553 และปรับให้เข้ากับอุปกรณ์ชุดใหม่ของ พรีเมียร์ เทค โดยวิศวกรของ Ceresco จะนำมาใช้เพื่อสแกนหาวัตถุแปลกปลอมก่อนจะนำไปจัดเรียงโดยเครื่องจัดเรียงสินค้าบนพาเลทระดับสูง AP-425 high-level palletizer และพร้อมสำหรับการขนส่งโดย WCA-Smart โดยใช้เครื่องพันสินค้าที่หมุนได้ (turntable stretch wrapper) ซึ่งผลิตโดย Wulftec International ของ Ayer’s Cliff, ควิเบ็ก ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ M.J. Maillis Group โดย Gendron กล่าวว่าตลาดถั่วเหลืองเป็นที่ที่มีกลเม็ดเด็ดพลายอย่างยิ่งจึงจะทำเงินได้  เนื่องจากมีกำไรต่อหน่วยน้อยมากและลักษณะเป็นตลาดเฉพาะ “เพื่อที่จะคงการทำกำไรไว้ได้ Ceresco จำเป็นต้องเน้นไปที่รายละเอียด” เขากล่าว “ไม่ว่าจะช่วยประหยัดได้บ้างสำหรับฟิล์มที่ใช้ทำถุงหรือไม่ หรือได้ระยะเวลาในการผลิตที่เร็วกว่านั้นซึ่งทำให้เราหาลูกค้าได้มากขึ้นหรือผลิตถั่วเหลืองที่ดีขึ้น Ceresco จะดูไปที่รายละเอียดเสมอ

“เราไม่ได้อยู่ในธุรกิจที่อาศัยปริมาณมาก และราคาต่ำสุด” Gendron กล่าว “ดังนั้นเราต้องพยายามที่จะแตกต่างโดยการเสนอทางเลือกที่หลากหลายกว่า บรรจุภัณฑ์ตรงกับความต้องการได้มากกว่าสำหรับลูกค้าแต่ละราย – โดยหลักคือนำเสนอสินค้าที่มีคุณภาพโดยรวมสูงกว่า “เราทำในสิ่งที่เราต้องทำเพื่อให้เป็นที่เชื่อถือได้ มีความยืดหยุ่น และปรับตัวได้” เขาสรุป “ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมเราจึงต้องการให้อุปกรณ์ของเราทำงานในแบบเดียวกัน”