Trôi theo dòng nước

Trôi theo dòng nước

Khi công ty bạn cần tăng công suất để đáp ứng các nhu cầu và kỳ vọng từ phía khách hàng, tự động hóa là giải pháp tối ưu. Blaschak Coal Corporation, Thành phố Mahanoy, Pennsylvania, là một nhà máy chuẩn bị và khai khoáng Antraxit (than cứng) và vận chuyển Antraxit tới khắp thế giới phục vụ nhu cầu sử dụng thương mại và dân sinh. Antraxit là một trong số nhiều nguồn cacbon và nhiên liệu hóa thạch rắn sạch nhất mà loài người từng biết tới. Thành lập năm 1937, tổng công ty là thế hệ thứ hai của Blaschaks.

Trong lịch sử, công ty đã cung cấp sản phẩm Antraxit cho nhiều hãng sản xuất thép và nhiều thị trường công nghiệp khác. Hai mươi năm trước, Blaschak Coal đã gia nhập thị trường sưởi ấm nhà ở, cung cấp các bao Antraxit 40 pound sử dụng cho các lò sấy than đá loại nhỏ. Công ty là hãng tiên phong trong lĩnh vực lò sấy và lò sưởi, mạng lưới kinh doanh gồm hơn 400 đại lý trải khắp Hoa Kỳ và Canada. Blaschak Coal Corporation nguyện đem chất lượng tối, cung cấp cho khác hàng các dịch vụ và cam kết với môi trường đã giúp công ty trở thành người đi đầu trong lĩnh vực sưởi ấm và cacbon công nghiệp.

Nhờ cầu tăng đối với năng lượng thay thế chi phí thấp để thay hoặc bổ trợ các nguồn năng lượng giá cao, Blaschak Coal đang gặp phải các vấn đề khó khăn khi cố thỏa mãn nhu cầu khách hàng về các sản phẩm đóng bao. Jack Stauffenberg, Giám đốc điều hành của Blaschak Coal, cho biết: “Với việc Blaschak Coal mở rộng hoạt động kinh doanh và cầu Antraxit tăng, chúng tôi không thể đáp ứng các đơn hàng và do vậy hoạt động vận chuyển đang gặp phải nhiều vấn đền chậm trễ nghiêm trọng. Chúng tôi cần nâng cao sản lượng và độ chính sách cân định lượng bao mà không cần mở rộng cơ sở sản xuất,” 

Một khảo sát được tiến hành nhằm đưa ra nguyên nhân chính gây ra các vấn đề sản xuất dẫn đến quyết định tìm kiếm các hệ thống thay thế cho hai hệ thống cân định lượng và hệ thống xếp khay Columbia hiệu suất thấp đang có.

Nhóm Blaschak Coal đã quyết định tìm kiếm một công ty đóng gói tốt nhất có khả năng cung cấp một giải pháp toàn diện phù hợp với các yêu cầu cụ thể nhóm đã đặt ra. Họ muốn một giải pháp hoàn toàn phù hợp để vượt qua các khó khăn liên quan tới các yêu cầu từ môi trường sản xuất và mục tiêu công suất. Premier Tech Industrial Equipment Group (IEG), có trụ sở tại Québec, Canada là một trong nhiều nhà cung cấp khả thi. Premier Tech IEG là hãng sản xuất các thiết bị đóng gói, chế biến, tái chế và xử lý nguyên liệu hàng đầu. Các hệ thống đóng gói tích hợp của hãng bao gồm các thiết bị cấp liệu và lưu trữ, cân định lượng, đổ đầy bao, xếp khay và bảo vệ sản phẩm lớn. 

Gary Ritter, giám đốc kinh doanh của Premier Tech IEG, đã tới tham Blaschak Coal để quan sát hoạt động sản xuất từ đó hiểu rõ thách thức mà công ty đang gặp phải cũng như mục tiêu sản lượng đề ra. Ông Gary Ritter cho biết: “Chúng tôi ban đầu chỉ giữ vai trò cố vấn và cố gắng nắm bắt nhu cầu và yêu cầu của công ty. Chúng tôi không cần thiết phải cố vấn nhiều bởi vì chúng tôi không cố tìm cách bắt họ theo chúng tôi; chúng tôi đơn giản là chỉ tìm cách đáp ứng phù hợp các yêu cầu của họ,”.

Nhóm khảo sát Blaschak Coal rất muốn mua một thiết bị hiện đại và mạnh mẽ có mức giá cạnh tranh có thể cung cấp hiệu năng cao và dài hạn nhằm đáp ứng các yêu cầu về môi trường của công ty cũng như giảm thiểu thời gian chết. Sau khi xem xét một vài các nhà cung cấp thiết bị đóng gói, họ đã quyết định mua thiết bị của Premier Tech IEG. Quyết định của Blaschak Coal dựa trên niềm tin Premier Tech IEG có đủ chuyên môn cần thiết để thiết kế, sản xuất, tích hợp và vận hành dây chuyền đóng gói toàn diện. Nhóm nghiên cứu tại Blaschak Coal đã được giới thiệu về Premier Tech IEG mười năm trước khi họ mua một hệt hống đóng bao tạo hình, cấp liệu và khép miệng (FFS). Stauffenberg cho biết: "dịch vụ tuyệt vời qua nhiều năm, phụ tùng luôn sẵn có và giao hàng đúng hạn, mối quan hệ vô cùng tốt đẹp, kiến thức chuyên môn của Premier Tech IEG trong các giải pháp tùy chọn là những yếu tố chính tác độngt tới quá trình ra quyết định của chúng tôi,".

Tháng 2/2007, Blaschak Coal đã mua từ Premier Tech IEG một cân hai chiều máy có các bộ cấp liệu rung, một ngăn xếp khay rô bốt, một máy phủ màng co, và một bộ nâng cấp cho đơn vị hàn bao cho hệ thống đóng bao FFS đang có của họ. Hệ thống FFS, hiện giờ vẫn còn hoạt động trong nhà máy của công ty, sẽ vẫn là một phẩn không thể tách rời của dây chuyền đóng bao tích hợp mới 100%. Blaschak Coal thấy không cần phải thay thế hệ thống đóng bao này bởi vì nó vẫn còn hoạt động tốt.

Thách thức lớn nhất đối với đội dự án của Blaschak Coal và Premier Tech IEG là khắc phục mối liên kết giữa cấu trúc tòa nhà hiện tại và thiết bị gia công. Vấn đề chính là khoảng không hạn chế: phễu cân phải được thiết kế tỳ chọn để phù hợp theo, và phải được tích hợp với, băng chuyền cấp liệu sản phẩm đang có. Một thách thức nữa đó là không gian sàn trống hạn chế cho thiết bị: cần phải bố trí compact để tối đá khả năng lưu trữ sản phẩm của nhà máy. Làm việc cùng nhau, hai công ty đã phát triển nhiều cấu hình thiết bị cho tới khi họ tìm ra một giải pháp mà chỉ đòi hỏi một diện tích không gian sàn tối thiểu mà không làm ảnh hưởng tới hiệu năng hệ thống. Thách thức cuối cùng chính là thời gian: thiết bị đang có tại nhà máy phải được tháo dỡ và thiết bị mới phải được lắp đặt và vận hành càng sờm càng tốt. Stauffenberg cho biết: “Chúng tôi đã gặp trở ngại về thời gian trong suốt quá trình lắp đặt và bắt đầu chạy thử, và phải nhanh chóng khắc phục trở ngại này. Nhờ hợp lực giữa nhân viên nhà máy và từ phía Premier Tech IEG, chúng tôi đã hoàn thành nhiệm vụ chỉ trong ba tuần!”

Quá trình lắp đặt đã được tiền hành thành công. Kể từ khi kết thúc quá trình chạy thử thiết bị, Blaschak Coal đã nâng cao được được độ chính xác khi cân định lượng bao cũng như hiệu quả sản xuất. Stauffenberg vui mừng cho biết: “Hiện nay, chúng tôi có thể sản xuất hơn 10.000 bao mỗi ca. Sản lượng đã tăng gấp đôi! Một cải thiện quan trọng khác đó là thời gian chết đã được giảm tới 95%”.

Dây chuyền đóng gói mới cũng đã giúp Blaschak Coal nâng cao hình ảnh của mình đối với mạng lưới đại lý: “Khách hàng đánh giá cao các pallet ngày càng đẹp và chắc chắn của chúng tôi”.

Bước tiếp theo trong chiến lược mở rộng công ty là cần bổ sung thêm một ca sản xuất nữa. Độ tin cậy cao của thiết bị do Premier Tech IEG cung cấp là yêu tố thúc đẩy Blaschak Coal đưa ra quyết định của mình. Jack Stauffenberg, giám đốc điều hành, kết luận: “Kết quả rất tốt. Chúng tôi tin rằng chúng tôi có thể vận hành thêm ca thứ hai mà không gặp phải bất kỳ vấn đề nào liên quan đến thiết bị. Chúng tôi tin chắc rằng chúng tôi đã quyết định đúng khi hiện đại hóa nhà máy và đánh giá cao mối quan hệ lâu dài với đối tác Premier Tech IEG, cũng như với PROBEC, đại lý bán hàng của Premier Tech IEG tại Pennsylvania. Họ đã hướng dẫn chúng tôi rất nhiều trong suốt quá trình chuyển đổi. Và chúng tôi đánh giá cao Premier Tech IEG.”